殘障福利給付資格趨嚴 衝擊老人

世界新聞網

川普政府正配合白宮縮減聯邦安全網的方針,對領取殘障福利研擬更嚴格的條件,不再考量當事人的英語能力和年齡;這項改革尤其對老年人影響更大。

社會安全署準備提出的方案,將修改獲得殘障福利的年齡、教育和工作經驗等資格;2017年約有50萬人根據這些因素決定領取福利的資格。

美國現有840萬人領取殘障給付,2018年總共領取大約1440億元,平均每個人每個月拿到1234元。

「華爾街日報」報導,計畫草案表示,這是為了因應過去40年美國經濟和人口的重大改變,包括人民壽命愈來愈長,教育程度也提高,在礦場和工廠等地從事體力活動的人減少,辦公室、醫院和商店員工則增加。

草案中,有關證據顯示在現代經濟,年齡、教育和工作經驗對職業的衝擊,與當初擬定現在的職業法規前顯著不同。

美國1956年開始為殘障勞工提供福利;新計畫如通過,將是1978年對評估殘障訂定年齡、教育和經驗標準以來,首次對這些標準進行重大改革。

政府也考慮在決定勞工能否適應其他工作時,不再考慮當事人不會講英語,以及更頻繁重新審核以決定當事人是否仍有資格領取福利。

左傾智庫「預算和政策優先中心」說,政府正削減各種福利計畫,讓碰到困難的人更難應付居住、食物、醫療和所得等基本需求。

根據現行法規,勞工只要有社安署承認的嚴重傷殘情況,就可以領取殘障福利;如當事人的傷殘情況不在社安署的清單上,就根據年齡、教育和工作經驗決定能否從事別的工作。

50歲以上的勞工比較可能合乎殘障資格,因為一般認為他們較難適應新的工作。

但是,新方案不再認定年齡嚴重影響一個人能否適應簡單的入門階層工作,並把開始考慮教育和工作經驗的年齡標準從50歲提高到55歲。新法也根據勞工統計局的新資料,更新社安署用以決定資格的職業技能資料。

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