殭屍火襲擊北極圈 碳匯恐不保

【文:姜唯、林大利】
台灣新生報
6月10日拍攝,位於俄羅斯北極圈內楚科奇自治區的野火照。(圖片來源:Pierre Markuse(CCBY2.0))
6月10日拍攝,位於俄羅斯北極圈內楚科奇自治區的野火照。(圖片來源:Pierre Markuse(CCBY2.0))

▲6月10日拍攝,位於俄羅斯北極圈內楚科奇自治區的野火照。(圖片來源:Pierre Markuse(CCBY2.0))


雪消失了、海冰融化了,大量蚊子進入北極圈。以往被雪覆蓋的地方,現在可見白色北極野兔在綠色灌木叢中跳躍。

獨立報報導,溫暖的天氣讓去年夏天北極苔原上破紀錄的野火再次出現。歐盟哥白尼大氣監測局(Copernicus Atmosphere Monitoring Service)現在正透過衛星觀測這些大火。

◆北半球泥炭地存碳量比全球雨林還多

「殭屍火」將破壞這個重要碳匯

監測局表示,今年5月份北極地區的溫度比過去高10度以上。

這些野火被稱為「殭屍火」(zombie fires)。之所以這樣稱呼,是因為雖然冬天寒冷潮濕,這些火苗仍繼續在泥炭地中悶燒,當乾燥天氣來臨時再次旺起來,引發新的大火,破壞泥炭地這個重要碳匯。

北半球的泥炭地儲存的碳比世界上所有雨林加起來還多。一旦泥炭地燃燒,大量釋放到大氣中的二氧化碳將立刻使所有減碳的努力前功盡棄。

倫敦政治經濟學院環境地理學助理教授史密斯表示:「西伯利亞北極圈的大火可能是殭屍火,發生的地方和去年夏天一樣。有些去年燒過的地方今年又燒起來,有些是富含碳的泥炭地上燃燒,這些土壤過了一個冬天,非常容易燃燒。」「然而,該地區也有各種與燃燒有關的傳統農法,因此光靠衛星影響不容易判定是殭屍火還是人為點燃的火。」史密斯說。

◆學者表示:隨著暖化和永凍土融化

殭屍火只會更容易發生

火在北極扮演重要的角色,但大火的數量和規模不斷增加,可能造成環境重大變化,並產生全球性的影響。

史密斯說:「北極生態系統時常起火,適當的燃燒有助樹木繁衍和再生。當植被重新生長時,野火釋放的碳會再次被吸收。但是,火災發生頻率和嚴重程度若提高,可能會導致這些生態系統發生永久性變化,讓灌木或草本植物取代了森林。」

「這會長久影響碳排放,因為大火而釋放的碳可能不會再被吸收了。此外,如果大火點燃了泥炭地,釋放數千年累積下來的碳,造成的氣候變遷就不是在我們影響所及的時間尺度內可以逆轉的。」

史密斯說:「火災活動加上永凍土融化和全球暖化,讓可燃土壤和植被越來越多,殭屍火只會更容易發生。」

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