毅力號火星車取得重大突破:首次在火星上製出氧氣,每小時可產10克

·3 分鐘 (閱讀時間)

編者按:本文來自騰訊科技,審校 金鹿,36氪經授權發布。

4月22日消息,當地時間週三,美國宇航局(NASA)宣佈其“毅力號”火星車剛剛在火星上創下新的裡程碑,這可能有助於為宇航員將來探索這顆紅色星球鋪平道路。

毅力號首次利用其車上搭載的烤箱大小實驗儀器“火星氧氣原位資源利用實驗”(MOXIE),從以二氧化碳為主的稀薄火星大氣中製出氧氣,展示了既可以幫助宇航員在火星上呼吸,又可以幫助推動火箭將他們送回地球的技術。

MOXIE於週二(4月20日)創造了歷史。NASA空間技術任務理事會副局長吉姆·羅伊特(Jim Reuters)說:“這是在火星上將二氧化碳轉化為氧氣的關鍵第一步。MOXIE還有更多的工作要做,但隨著我們朝著人類對火星殖民目標邁進,這項技術演示的結果充滿了希望。”

在火星上製出氧氣

烤箱大小的MOXIE可以從二氧化碳中提取氧氣,排出作為廢物的一氧化碳。轉換過程發生在大約1470華氏度(800攝氏度)的溫度下,所以MOXIE是由耐熱材料製成的,並以薄薄的金涂層為特色,以防止潛在的破壞性熱量向外輻射傷害毅力號的身體。

週三,MOXIE團隊將該儀器預熱了兩個小時,然後讓它放出氧氣一個小時。NASA官員說,在這段時間裡,MOXIE產生了5.4克氧氣,可以讓宇航員輕松呼吸10分鐘。

NASA團隊的第一次努力並沒有發揮MOXIE的最大潛力,專家預計其每小時可以產生大約10克氧氣。該儀器最終可能達到這樣的水平,因為該團隊計劃在1個火星年(約687個地球日)內再進行大約9次實驗。

NASA官員說,這些試驗將分為三個階段。MOXIE首席調查員邁克爾·赫克特(Michael Hecht)解釋稱,第一階段是檢查和測試儀器,第二階段將評估MOXIE在不同大氣條件下的表現。在第三階段,也就是最後階段,“我們將挑戰極限”。

在麻省理工學院乾草堆天文台工作的赫克特補充說,挑戰極限很可能包括測試新的操作模式或增加新的測試項目,比如比較三種或更多不同溫度下的操作。

MOXIE與人類在火星上的未來

MOXIE本身不能產生足夠的氧氣來改變未來的勘探努力。例如,將四名宇航員從火星表面發射出去可能需要大約15000磅(7000公斤)火箭燃料和55000磅(25000公斤)氧氣。火箭推進劑由燃料和助燃的氧化劑組成。

但NASA官員表示,體型更大的MOXIE可能會成為很好的探索推動者,讓火星宇航員“依靠本地資源生存”,而不是依賴昂貴而罕見的地球補給。

2月18日,毅力號降落在45公裡寬的耶澤洛隕石坑內,任務是尋找古代火星生命的跡象,並為未來返回地球收集樣本。而MOXIE將繼續在後台完成自己的測試,時不時地向塵土飛揚的火星空氣中注入少量一氧化碳,以激活這個六輪機器人完成任務提供些動力支持。

本文經授權發布,不代表36氪立場。

如若轉載請註明出處。來源出處:36氪