每月超過五千未成年兒童跨境 美墨邊界出現人道主義危機

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根據《英國廣播公司》(BBC)報導,美國總統拜登(Joe Biden)推翻前總統川普(Donald Trump)強硬的移民政策,卻也讓美墨邊界無伴兒童入境數量暴增。因此,國土安全部長馬約卡斯(Alejandro Mayorkas)13日宣布,聯邦緊急事務管理署(FEMA)將在未來三個月協助處理這項問題;眾議院議長佩洛西(Nancy Pelosi)稱這是「人道主義危機」。

拜登政府正面臨未成年人非法入境美國的壓力,每天都有約450名兒童被捕,多為15到17歲間的男孩。12月有4,995名無伴兒童越過邊界、1月有5,871人。截至12日,超過3,700名兒童被關在海關及邊境保衛局(CBP)設計給成人的拘留中心。

國土安全部應在關押三天內處理無伴兒童並將其轉至衛生及公共服務部(HHS),以便他們可以被交給居住在美國的父母或是其他適合的擔保人。馬約卡斯說道:「我們的目標是確保無人陪伴的兒童盡快轉移到HHS,符合法律要求以及兒童最大利益」。

不過,HHS快要沒有地方能夠容納這些孩童,故FEMA將與HHS合作,提供食物、水和基本醫療服務。前總統歐巴馬(Barack Obama)在2014年也曾尋求FEMA應對這樣的問題。

佩洛西於14日表示,無伴兒童湧入美墨邊界是「人道主義危機」,這是川普實行移民政策的後果。

逃到美墨邊境的兒童。(湯森路透)

自2020年4月來,中美洲北三角國家(薩爾瓦多、宏都拉斯和瓜地馬拉)暴力、天然災害、糧食不足和貧窮等問題不斷,造成移民數量增加。

拜登實現競選承諾,自上任以來協助移民家庭團聚、停止興建美墨邊界圍牆、廢除《移民保護議定書》(The Migrant Protection Protocols),又稱為「留在墨西哥」(Remain in Mexico)計畫。另外,他提出《2021年美國公民法》(U.S. Citizenship Act of 2021),約1,100萬名無證移民可望在8年內獲得公民身份,以及恢復歐巴馬的《童年抵達者暫緩驅逐辦法》(DACA)。

困於邊界安置區內的難民兒童。(湯森路透)

儘管如此,拜登政府仍強調移民不該現在進入美國,因為需要更多時間來重建川普所解散的庇護系統。有別於川普,拜登不再拒絕兒童和青少年入境,但仍會驅逐移民家庭和成年人。

移民通常用下列兩種方式跨越邊界,一種是在母國遭到迫害或擔憂遭到迫害的人可尋求庇護,另一種則是藏在車中以躲避移民檢查員和邊境巡邏。

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