每17年一次奇景!美國數十億隻「周期蟬」破土而出

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今年五月,數十億隻、潛伏土裡17年的「周期禪」即將再現美國東部、中西部,根據觀察,目前已在東部發現周期禪挖洞的痕跡,證明牠們陸續破土而出,預計不久後整座城市都會充滿蟬的鳴叫聲,展現不可思議的生命奇蹟,Twitter上一名美國用戶說:「光想像就想尖叫,太多了!」

難得一見的奇景:牠們潛伏土裡長達17年

根據美國媒體《NPR》報導,這一波即將出土的周期蟬屬於17年種,也就是說,每隔17年都會出現一次。自1893年開始統計以來,周期蟬的出現年分幾乎沒有失誤過,而今年是周期蟬預定出現第10次,所以被科學家命名「第十群Brood X」。

上一次周期蟬出現在2004年,當時華盛頓特區、馬里蘭州、賓州、俄亥俄州、紐澤西州等15個州別的樹上、草皮,甚至人行道都佈滿周期蟬,雄蟬會發出震耳欲聾的「大合唱」讓許多人留下深刻印象。

懷俄明大學的昆蟲學家杰弗瑞‧洛克伍德( Jeffrey Lockwood)說,17年的周期蟬是地球上最長壽的昆蟲,「老實說,數十億隻蟬同時出現景象非常壯觀,有些人誤以為是蝗蟲,或者即將發生天災,其實都不是,這只是難得一見的自然現象。」

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數十億隻周期蟬潛伏在土裡17年,近日在美國東岸、中西部破土而出。(圖片翻攝/The Economist)

周期蟬的身型黝黑,有紅色的眼睛和橘紅色的翅膀,跟台灣常見的蟬並不同,身長也較為「嬌小」,大約2到3公分左右。牠們的幼蟲在土壤潛伏時,吸取樹根營養,破土後雄蟬會在樹上發出80分貝以上的鳴叫聲求偶,母蟬則會在樹上鑽洞產卵,然後死亡,而幼蟲則會回到土壤裡延續下一個生命周期。

科學家說明,雖然大量周期蟬會讓某些害怕昆蟲的人心生恐懼,但牠們不會威脅人類與大自然,身上沒有毒性,也不會進入室內,牠們平常以喝水為生,所以棲以為生的樹木也不會死亡。

相反的,周期蟬反而會成為鳥類、其他昆蟲的食物來源,死後產生的氮肥也能滋養土壤,幾乎沒有害處。

學者開發追蟬APP 呼籲隨身戴帽子、口罩、蒼蠅拍

而隨著科技演進,學者為周期蟬「第十群Brood X」開發追蹤「Cicada Safari」的APP,讓民眾可以在地圖上尋找牠們的蹤跡。目前已經有許多人以下載「追蟬」,也有人擔憂蟬鳴太吵,打擾他們的生活,一名Twitter用戶說:「這數量太多了,牠們會毀了我的夏天啦!」讓許多人笑著按讚。

而曾經經歷過周期蟬的民眾則建議,要應付大規模的蟬,必須隨身攜帶「蒼蠅拍」、戴好口罩、帽子,避免蟬撲身而來,開車時也要關好車窗,才能與牠們共存。

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