【毒氣外洩致死】LG印度化工廠遭爆未過環評 非法營運近20年

楊穎婷
·5 分鐘 (閱讀時間)

印度安德拉省(Andhra Pradesh)一處化學工廠7日發生氣體外洩事件,造成至少12人喪命、數百人就醫、逾千人出現不適症狀。

此次的外洩氣體源自南韓樂金聚合物(LG Polymers)旗下的化工廠。《衛報》(The Guardian)調閱文件發現,該工廠2019年停工以前,在未申請到印度政府批准的環境許可證的情況下,長期非法營運。

環境許可證未經批准

7日凌晨,印度維沙哈巴南市(Visakhapatnam)安德拉省處於停工狀態的LG化工廠正在準備重啟營運,卻意外發生苯乙烯(styrene)氣體外洩事件。

當時,許多從睡夢中驚醒的居民奪門而出便因此倒下,約1000人暴露在彌漫苯乙烯氣體的空氣之中,出現包括頭痛、噁心想吐和眼睛灼熱等神經失調症狀,造成12人喪名,其中2名為孩童。

《衛報》報導,根據2019年5月的文件檔案顯示,該跨國公司承認其是在未符合印度政府有關環境許可證(environmental clearance)此強制性規定的情況下,營運聚苯乙烯(polystyrene)工廠。

該公司的文件內容提到,「截至目前為止,本公司尚無由主管機關發放的有效環境許可證,以維持生產並繼續營運」。


印度LG化工廠氣體外洩,造成數百人就醫、逾千人出現不適症狀。(湯森路透)

未達合法營業標準

《衛報》提到,該LG化工廠自2001年開始營運,但是並不清楚其是否曾在此之前申請過法律要求的許可證。

根據2017年12月的文件顯示,LG化工廠向印度政府申請有關計畫擴建的環境許可證。

2019年5月的文件提到,LG化工廠告知印度中央及地方政府,其未能達到合法環境標準。

此前,該化工廠僅以安德拉省汙染控制委員會(pollution control board)的授權便開始營運,而污染控制委員會也已經6次批准其擴大營運業務。

2019年11月,LG化工廠在尚未得到批准的情況下,突然撤回申請。《衛報》無法確認該工廠是否已在當時獲得所需的許可證明。

要求主管機關負責

《衛報》提到,環境許可證涉及專家針對範圍界定和污染研究的審核評估,必須與受影響的社區進行協議,並衡量對當地環境的潛在影響。

對此,印度德理的環境法律師杜塔(Ritwick Dutta)指出:「在沒有環境許可證的情況下營運是種犯罪,該公司並不能單以汙染控制委員會相關文件營運,應該至少在當下停止運作。汙染控制委員會、地方及中央環境主管機關應該承擔責任,他們也知道他們早該積極採取行動。」

印度行政服務局 (Indian Administrative Service)前官員薩瑪(EAS Sarma)針對環境部、安德拉省政府和南韓樂金聚合物提出請願,呼籲他們為沒能遵循環境法規負起責任,並賠償受汙染地區的損失。

印度國家綠色法庭(National Green Tribunal)15日將舉行該請願的聽證會。

政府放寬法規間接釀災

《衛報》指出,2014年以來,印度明顯放寬環境保護措施及法規,包括減少對相關工業進行審查,甚至允許工廠申請可溯及既往的環境許可證。

印度環境與森林部(Ministry of Environment, Forest and Climate Change)更在3月修訂環境法規,讓相對小型的企業、採礦和能源項目將不再需要進行環境影響評估(environmental impact assessment)。

環境倡議者提到,由於環境法規並不完善,同時缺乏適度的刑責、有效的執行力與威嚇力,因此相關產業在未經許可的情況下營運並不罕見。加上中央及地方政府工業安全監管單位的人力、培訓和裝備不足,導致工安意外層出不窮。

安德拉省人權論壇(Andhra Pradesh Human Rights Forum)成員克里希納(VS Krishna)說,當地政府正試著為該化工廠規避氣體外洩的刑事責任,「沒有人在談論刑事責任,沒有絲毫的威嚇力。這座城市發生了一連串意外,最後全都賠償了事。政府早就已經開始試著掩蓋南韓工廠事件。」


此次氣體外洩造成至少12人喪命,居民逃出住家露宿街頭避難。(湯森路透)

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