比太陽系還古老!澳洲隕石藏70億年前星塵

世界新聞網

科學家最近找到地球上最古老的物質,即擁有約70億年歷史的星塵,隱藏在一塊半世紀前來到地球上的巨大隕石中。

這些星塵由太陽系形成前產生的「太陽前顆粒」(presolar grain)組成,是由星球在死亡前的生命最後階段排放至宇宙中;部分星塵是跟隨一顆小行星生成的重達220磅的巨大隕石、於1969年9月28日墜落在澳洲維多利亞省(Victoria state)穆契生鎮(Murchison)附近。

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影片來源:YouTube Mr. Scientific

研究人員在新研究中報告稱,他們分析數十顆「太陽前顆粒」後,發現它們的歷史不盡相同,從太陽生成前約400萬年到30億年不等,而太陽是在46億年前生成;而這些星塵中約60%都擁有46億到49億年的歷史。

研究結果於13日刊登在「國家科學院學報」(Proceedings of the National Academy of Sciences)。

由於太空中的顆粒不斷遭受宇宙射線的高能粒子撞擊,這些宇宙射線會和岩石交互作用生成新元素;科學家測量顆粒內部的元素含量,就能估計年代。

研究人員稱,這項發現支持許多天文學家的說法,指出約70億年前星球生成的數量曾一度暴增。

而且許多顆粒都是集體活動,芝加哥菲爾德自然史博物館(Field Museum of Natural History)普立茲克(Robert A. Pritzker)隕石與極地研究副館長赫克(Philipp Heck)說,這些顆粒為何連結成群尚不清楚,但有研究顯示,有些顆粒表面有一層有機物質黏膜,可能因此黏在一起。

多數的太陽前顆粒長度都在一微米或更小,但科學家在本次研究中分析到的顆粒尺寸都更大,長度在2到30微米之間。

儘管宇宙中充滿漂浮的星塵,地球上的岩石中卻從未發現過太陽前顆粒的存在;赫克說,這是因為地球生成時收集到的太陽前顆粒,在地殼變動等星球活動過程中都被加熱並轉化。

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