比年獸還可怕,台灣差點在除夕沉島!鮮為人知的農曆年傳說,紐西蘭奧克蘭市議員講給你聽

簡恒宇
風傳媒

為了驅趕「年獸」而敲鑼打鼓歡慶農曆新年,是大家再熟悉不過的過年由來傳說,但台灣當地其實有不同的過年由來傳說,而我國在紐西蘭最大城市奧克蘭的駐外單位「駐奧克蘭台北經濟文化辦事處」邀請2位奧克蘭市議員菲利派納和柯林斯錄製影片,藉由打電話詢問奧克蘭元宵燈會,把台灣特有的「沉島傳說」和過年傳統告訴紐西蘭民眾。

相約元宵賞燈 帶出台灣「沉島傳說」

元宵是慶祝農曆新年的最後一場重頭戲,家家戶戶出門賞燈,而始於2000年的奧克蘭元宵燈會(Auckland Lantern Festiva)已成為當地最盛大的華人慶典活動之一,而奧克蘭市議員柯林斯(Efeso Collins)在影片中致電菲利派納(Alf Filipaina),詢問是否會去看燈會,2人以閒聊模式和幽默口吻,向紐西蘭大眾分享台灣過年由來傳說,以及農曆新年中初二至初五的主要活動。

相傳古時有隻叫「年」的怪獸,且1年只出現1次獵食,而牠出現的這天就是「過年」;百姓為了擊退性情凶殘的年獸,發現牠的弱點:怕聲音、怕紅色、怕火光,因此衍生出貼春聯、放鞭炮等過年習俗,這是廣為人知的過年由來傳說,不過台灣卻有不同的本土傳說,除夕原本是台灣島要被洪水淹沒的日子,但最後玉帝改變心意,人們在正月初一發現島沒沉,因此互道恭喜,這就是「沉島傳說」。

比年獸還可怕 台灣差點沉入海中

根據「沉島傳說」,民眾在歲末祭祀眾神時,經常忽略在神桌上管油燈的「燈猴」,心裡不平衡的燈猴便向玉帝告狀,控訴百姓不知感恩,玉帝因此降旨,下令龍王在除夕夜引發洪水,把台灣淹入海中,而土地公、灶君、床母等居家神明無法讓玉帝改變心意,因此告訴人類「世界末日」即將到來,百姓因此在除夕夜與家人圍爐,一起享用「最後的晚餐」。

不過最後觀世音菩薩成功勸說玉帝,讓玉帝收回淹沒台灣的命令,而百姓在正月初一醒來發現還活著,紛紛互道恭喜,成為台灣獨特的過年由來傳說;此外,家中長輩得知台灣要被淹沒,因此分發錢財給子女,讓島沉後踏上黃泉路的家人有盤纏可用,這也變成今日的發紅包習俗。台灣最早的完整「沉島傳說」故事收錄在1936年李獻章整理的《臺灣民間文學集》。

來自南島大家庭 2市議員賀新年

另外,參與演出的菲利派納與柯林斯2人都來自南島民族大家庭,且都是瑪努考(Manukau)選區議員。柯林斯是薩摩亞裔紐西蘭人,因此影片中可見到他身後放著薩摩亞國旗,而他在2016年當選奧克蘭市議員;菲利派納則具有薩摩亞和毛利人血統,警察出身的他自2010年選上市議員至今,並在2016年接下奧克蘭市環境暨社區委員會副主席職務。奧克蘭市議會共20席,瑪努考選區占2席。

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