比歐洲航海還早!最新研究:南美原住民與玻里尼西亞人800年前就橫渡太平洋交流

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國際權威科學期刊《自然》8日刊登的最新研究指出,DNA證明早在公元1200年,南美原住民與玻里尼西亞人就橫渡數千公里的太平洋交流,可能最早在公元1150年就曾接觸並育有後代。比歐洲人到達這兩地還早了幾百年。不過,該研究無法確定是玻里尼西亞人航行到南美洲,或是南美洲原住民橫渡太平洋到玻里尼西亞。

長期以來,考古學家一直認為南美原住民與玻里尼西亞人很早就有過交流,並指出早在歐洲人抵達玻里尼西亞前數百年,玻里尼西亞各島就已經廣泛種植源自南美的地瓜。

研究人員一直想從DNA找出史前玻里尼西亞人與美洲原住民曾育有後代的證據,而他們發現復活節島(Rapa Nui)在內的玻里尼西亞東部幾個島嶼的人們DNA有與南美原住民相關的遺傳痕跡,其遺傳標記顯示與南美洲哥倫比亞(Colombia)原住民芝努人(Zenu)關係密切。

《自然》(Nature)8日刊登的研究指出,研究人員分析玻里尼西亞17個島嶼及太平洋沿岸15個美洲原住民族群800多人的DNA之後,為南美原住民與玻里尼西亞人早期接觸找到「確鑿的證據」。

研究人員分析南美洲原著基因體片段的長度,藉此追查南美原住民與玻里尼西亞人相遇的時間,確定雙方基因融合最初發生在公元1150年至1230年,地點在玻里尼西亞東部島嶼。不過,在最靠近南美洲的復活節島,雙方相遇似乎較晚,他們的基因融合最早可追溯至公元1380年左右。

玻里尼西亞人因其橫渡太平洋,被稱為「海洋探索大師」,他們乘坐雙體獨木舟(double-hulled canoe),在星體的指引下航行,遠至夏威夷群島與復活節島,甚至航行到南方的紐西蘭定居。

不過,一些人認為,南美洲原住民也能在有利的天氣與洋流的條件下,前往玻里尼西亞。挪威探險家海爾達(Thor Heyerdahl)認為南美洲人可能很早就在玻里尼西亞殖民,為了證明自己的理論,他在1947年乘坐一艘簡單的木筏,從南美洲秘魯成功航行至玻里尼西亞。

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