比爾蓋茲宣布離婚!微軟創辦人妻子梅琳達離異,兩人結縭27年共創3.5兆財富

李忠謙
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微軟創辦人、《富比世》全球富豪名列第四的比爾・蓋茲3日在推特宣布與妻子梅琳達離婚,兩人在共同署名的這份書面聲明中表示「我們不再認為我們能作為一對夫妻繼續成長,但我們仍會繼續共同營運基金會」。一手創立個人電腦時代霸權的比爾・蓋茲,退休後與梅琳達、好友巴菲特共同負責「比爾與梅琳達・蓋茲基金會」的慈善事業。這位曾經的全球首富雖然不再過問江湖世事,卻仍被《富比世》以1240億美元(約合新台幣3.46兆)資產列為全球富豪榜第四位。目前雖不清楚結縭27年的比爾與梅琳達為何離婚,兩人則在聲明中要求「請給我們空間、並尊重我們的隱私」。

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兩人在推特上發布聲明表示:「對於我們的關係經過不知凡幾的思考與努力,我們仍決定結束我們的婚姻關係。過去27年我們養育了3名很棒的孩子,一同創立了在世紀各地致力讓所有人能過上健康多彩生活的基金會。我們對於這些使命仍懷抱相同信念,只是不再認為我們能在人生的下一個階段能繼續與夫妻的角色繼續成長。當我們開始探索新生活之際,希望我們的家庭仍能保有空間與隱私。」

比爾蓋茲與梅琳達基金會的宗旨是讓世上每個人都能過上健康多彩的生活。(翻攝官網)
比爾蓋茲與梅琳達基金會的宗旨是讓世上每個人都能過上健康多彩的生活。(翻攝官網)

比爾蓋茲與梅琳達基金會的宗旨是讓世上每個人都能過上健康多彩的生活。(翻攝官網)

這個時代的科技仍引領著世界,科技霸權的創辦人與執行長也仍名列全球首富,諸如亞馬遜的貝佐斯(Jeff Bezos)、特斯拉的馬斯克(Elon Musk)。但在那個還沒有網購、電動車與智慧型手機的20世紀下半葉,個人電腦才是科技、工作與消費的王牌產品,微軟(Microsoft)的作業系統、電腦軟體與瀏覽器,更是幾乎宰制了個人電腦的整個市場。這讓1975年創辦微軟的比爾・蓋茲(Bill Gates)輕鬆霸佔首富之位,他與創辦蘋果電腦的賈伯斯(Steve Jobs)也成為那個年代的「車庫傳奇」。

2021年4月,《富比世》的全球富豪榜比爾蓋茲仍名列第四。(翻攝網路)
2021年4月,《富比世》的全球富豪榜比爾蓋茲仍名列第四。(翻攝網路)

2021年4月,《富比世》的全球富豪榜比爾蓋茲仍名列第四。(翻攝網路)

創辦微軟12年後,當時也才32歲的比爾・蓋茲在紐約的一場貿易展覽會上遇見了31歲、來自德州的梅琳達・法蘭奇(Melinda French)。梅琳達不像比爾一樣大三就從哈佛輟學創業,而是在杜克大學拿到電腦科學與經濟的雙學位,並且在杜克拿到工商管理碩士。梅琳達畢業後進入微軟擔任營銷經理及產品開發,並且受到大老闆比爾・蓋茲的追求。

梅琳達曾說,比爾和她花了幾個星期討論「是否應該結婚」,甚至在白板上寫滿了兩人共結連理的優點與缺點。無論如何,梅琳達在1994年還是決定嫁給了比她大一歲的老闆,並且在夏威夷舉行婚禮。兩人婚後生了3個孩子,並且共同負責擁有510億美元資產的比爾與梅琳達・蓋茲基金會。不過在結婚25周年之際,梅琳達卻在《周日泰晤士報》的專訪中透露兩人相處的艱難,因為比爾・蓋茲每天工作16個小時,很難騰出時間陪伴家庭。

微軟創辦人比爾蓋茲與妻子梅琳達驚傳離婚。(美聯社)
微軟創辦人比爾蓋茲與妻子梅琳達驚傳離婚。(美聯社)

微軟創辦人比爾蓋茲與妻子梅琳達驚傳離婚。(美聯社)

雖然如此,《衛報》仍強調兩人的離異讓人吃驚,因次比爾與梅琳達兩周前還共同出席了感謝醫護人員對抗愛滋病的活動,看來並無異狀。但梅琳達兩年前接受《周日泰晤士報》專訪的心聲,似乎也吐露了內心幽微的哀愁。這位(曾經的)全球首富夫人表示:「他那時候無法決定是否要跟我結婚,但他其實非常清楚,這個問題『與我(梅琳達)無關』,而是關於『他(比爾)能不能平衡工作與家庭』。」

比爾・蓋茲雖在2008年就淡出了微軟的營運,並在2014年辭去了微軟董事長的職務,但這並沒有還給梅琳達一個老公。因為比爾在2000年就創辦了「比爾與梅琳達・蓋茲基金會」,致力於改善全球公共衛生及消除全球不平等的慈善事業。比爾雖然早就淡出微軟,但他卻在基金會開始全職工作。截至2019年底,該基金會已針對解決全球衛生與美國教育系統的不平等問題投入了將近550億美元的資金。過去這一年,該基金會則積極投入擴大新冠檢測與尋找新冠療法。

比爾蓋茲與梅琳達基金會的領導人除了比爾蓋茲夫婦,還包括他們的好友「股神」巴菲特。(翻攝官網)
比爾蓋茲與梅琳達基金會的領導人除了比爾蓋茲夫婦,還包括他們的好友「股神」巴菲特。(翻攝官網)

比爾蓋茲與梅琳達基金會的領導人除了比爾蓋茲夫婦,還包括他們的好友「股神」巴菲特。(翻攝官網)

由於比爾與梅琳達的孩子最小的也已經18歲,所以兩人離婚需要處理的問題不在於扶養、而在於兩人的財產分配。尤其比爾曾是全球首富,如今也是全球前五大富豪,兩人的離異會不會又締造一位女性富豪也是媒體矚目焦點。亞馬遜創辦人貝佐斯與前妻麥肯姬・史考特(MacKenzie Scott)在2019年的離異曾是熱門新聞,兩人在結束25年婚姻後,麥肯姬拿走了亞馬遜4%的股權,並以530億美元(約新台幣1.5兆)名列全球富豪榜第22位。

由於比爾與梅琳達選擇在推特上公布離婚消息,目前也沒有任何一家美國媒體報導兩人離婚的內幕或財產分配的細節,梅琳達會不會成為另一位《富比世》榜上有名的女富豪尚未可知。但梅琳達這些年確實積極投入慈善事業,她2006年在白宮、2010年在聯合國大會,都曾發表減少貧困與遏止愛滋病蔓延的演講。梅琳達與比爾在2010年也曾跟好友巴菲特(Warren Buffet)共同發起「捐助承諾」(Giving Pledge),矢言捐出大部分資產做慈善,迄今已有220名億萬富豪共襄盛舉。

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