比爾蓋茲投入2.5億抗疫:病毒將定義這個時代

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微軟(Microsoft)創辦人蓋茲(Bill Gates)在談論如何對抗新冠肺炎的11頁備忘錄中,他寫道:「對抗疫情將和第二次世界大戰一樣,定義這個時代;現在就像世界大戰,只不過這一次,全人類站在同一條船上。」

比爾暨梅琳達蓋茲基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)決定投入2億5000萬元抗疫,比爾蓋茲也經常為此發聲,也讓他成為右派人士和陰謀論者的攻擊目標。

但在備忘錄中他極少提到政治,反而聚焦創新科技對疫情的幫助;不過他也警告,過程並不容易,更不會很快就結束。

他指出疫情肆虐期間,儘管政府並未強制規定,人們的行為出現改變;就算屆時限制放寬,距離對於回到過去的生活模式感到安全,也有很長一段路要走。

他預測接下來幾個月確診人數將因維持社交距離驟降,但是當限制解除,可能面臨第二波疫情高峰;只有更先進的檢測、感染源追蹤、治療和疫苗,才能長時間控制疫情。

他的基金會也持續挹注資金,加速研究進程;他認為居家自行檢測將是防治感染的最佳方式。例如亞馬遜更自行設置檢測實驗室,為員工進行篩檢;但蓋茲也警告希望跟進的公司,可能讓檢測設備的價格被哄抬過高。

解藥出現的機率不太,目前看來只有疫苗是長期解方。加速研究進程,疫苗可能最快九個月就能研發完成,但也可能耗時長達兩年。通過政府核准和大量製造,必須讓全球70億人都能使用。

對於人類活動的改變,他說:「外出的頻率將下降,也無法到人口密集的地方。想像餐廳只有幾個人用餐,飛機中間的位子是空的。學校將重開,但球賽還不會。大型活動的規範,將以有益公共利益和經濟,但低傳染風險為規範。」

目前疫情對低收入民眾和少數族裔社區帶來更加嚴重的衝擊,但蓋茲卻也對世界各國合作抗疫感到印象深刻,「經過這一波疫情後,沒有人會忘記。」

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