比爾蓋茲攜手巴菲特推新一代鈉核能電廠 選定懷俄明州建立示範反應爐

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《路透》(Reuters)3日報導,微軟創辦人比爾蓋茲(Bill Gates)、股神巴菲特(Warren Buffett)旗下的能源公司,已相中美國中部、懷俄明州(Wyoming)一處退役的燃煤電廠,將打造第一座鈉核子反應爐。

比爾蓋茲在2006年創立能源公司「泰拉能源」(TerraPower),總部位於華盛頓州的貝爾維尤(Bellevue),專門研發核子反應爐;巴菲特的控股公司波克夏海瑟威(Berkshire Hathaway)在2006年將太平洋能源(PacifiCorp)納為子公司。

泰拉能源及太平洋能源表示,將會在2021年底公布鈉核子反應爐的示範電廠(demonstration plant),相較於傳統反應爐,它採用小型且先進的反應爐,運作時會使用不同燃料。部分人士認為,在無碳技術部分,鈉核子反應爐相較於太陽能、風力等間歇性能源 (Variable renewable energy)更為重要。

懷俄明州州長高登(Mark Gordon)表示:「這是我們成為負碳排(carbon negative)最快、最清楚的途徑。核能顯然是我的能源政策的一部份。」

懷俄明州是全美最大煤炭生產州。根據美國能源資訊管理局(Energy Information Administration)的統計,2019年全美共生產7.06億短頓(short tons, 約6.4億噸)的煤炭,其中懷俄明州就生產39.2%的煤炭,其次為西維吉尼亞州(West Virginia),為13.2%。

核子反應爐建好後,內部將有一座鈉冷快中子反應爐 (Sodium-cooled fast reactor),配有熔鹽儲存槽(molten salt-based energy storage),發電功率為345兆瓦(MW),在電力高峰期能夠將功率輸出提升到500兆瓦。泰拉能源2020年曾表示,新的核子反應爐將耗資10億美元(約新台幣276億元)。

美國能源部2020年提供泰拉能源8000萬美元(約新台幣22億1315萬元)的資金,用於展現鈉核子反應爐的技術,並承諾在未來幾年,會依據國會撥款的預算提供額外資金。

泰拉能源執行長里維斯克(Chris Levesque)表示,這個示範電廠將耗時7年完工,「到了2030年代,我們的供電網就需要這類乾淨能源。」

核能專家也警告,先進核子反應爐所要承擔的風險高於傳統反應爐,先進反應爐必須以高於傳統反應爐的比率去濃縮燃料,意味著對於想要製造核武的有心人士而言,燃料供應鏈將會是可以下手的目標。

里維斯克指出,鈉核子反應爐能減少核廢料,從而降低核外洩的風險。

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