比爾蓋茲離婚申請書曝光:「這段婚姻已無可挽回地破裂了」,梅琳達請求法院分割財產

李忠謙
·6 分鐘 (閱讀時間)

微軟創辦人比爾・蓋茲3日驚傳離婚,在他與妻子梅琳達共同連署的聲明中,兩人坦承「經過大量溝通後做出決定」,並且請求外界給予空間與隱私。不過這對結縭27年的夫妻提交給法院的離婚申請書隨即曝光,訴請離婚的梅琳達宣稱「這段婚姻已無可挽回地破裂」,並且已與比爾達成分居協議。梅琳達也要求法院批准兩人的要求法院批准他們的資產分割協議,由於兩人未簽婚前協議,外界推測梅琳達最多可分得比爾・蓋茲的半數財產。

現年65歲的比爾・蓋茲在20歲時創辦微軟,該公司包括DOS、Windows等作業系統在個人電腦時代獨擅勝場,這也奠定了比爾全球首富的基礎。這位電腦界巨人在自家公司遇見真愛—梅琳達・法蘭奇(Melinda French),兩人也在1994年於夏威夷完婚、並且育有兩女一男。不過在共同走過27個年頭後,兩人選擇在推特上發表共同聲明,表示「無法再以夫妻的身份共同成長」,決定離婚。

比爾蓋茲一家人(圖/取自facebook.com/melindagates)
比爾蓋茲一家人(圖/取自facebook.com/melindagates)

比爾蓋茲一家人(圖/取自facebook.com/melindagates)

在蓋茲夫婦宣布離異後,包括《時人》(PEOPLE)與娛樂八卦網站TMZ均宣稱拿到了他們遞交華盛頓金郡法院的離婚申請書。由於華盛頓州的離婚法並非採取「破綻主義」,因此只要有任何一方宣稱「婚姻無法維持」,即可向法院訴請離婚(美國並無兩願離婚之規定,因此就算兩人均願離婚,仍須向法院申請),這也是申請離婚的梅琳達宣稱「這段婚姻已無可挽回地破裂」之緣由,亦即這份申請書並未說明兩人離婚的具體原因。

根據美國媒體所取得的文件內容,比爾與梅琳達都居住在華盛頓州的金郡(眾所周知,比爾・蓋茲一家住在西雅圖,西雅圖正是金郡首府),梅琳達以比爾為相對人,訴請法院判決兩人離婚,因為「這段婚姻已無可挽回地破裂了」(This marriage is irretrievably broken.)。不過由於兩人的大女兒珍妮佛(Jennifer、25歲),兒子羅伊(Rory、21歲),小女兒菲比(Phoebe、18歲)均已年滿18,所以梅琳達並未要求法院審酌扶養權或者比爾負擔贍養費,僅請求法院對於兩人的財產進行分割。

微軟(Microsoft)創辦人比爾.蓋茲(Bill Gates)與妻子梅琳達(Melinda)(美聯社)
微軟(Microsoft)創辦人比爾.蓋茲(Bill Gates)與妻子梅琳達(Melinda)(美聯社)

微軟(Microsoft)創辦人比爾.蓋茲(Bill Gates)與妻子梅琳達(Melinda)(美聯社)

依照華盛頓州的離婚法規定,只要婚姻中任一方認為婚姻已經破裂,並且依法提交離婚申請、送達對方離婚傳票,自提交並送達離婚申請與傳票90天後,無論另一方的意願如何,法院都會批准離婚,只是法院需就贍養費、財產分割、子女扶養權作出裁判。《時人》雜誌指出,梅琳達向法院遞交的離婚申請書顯示兩人已簽訂分居協議,但不清楚兩人的資產將如何分配,梅琳達又對其主張多少比例,不過梅琳達並未要求比爾負擔生活保障(撫養費)。

《時人》指出,由於比爾與梅琳達夫妻日久,分割他們的財產肯定不是一件容易的事。即便兩人在聲明中肯定彼此對於比爾與梅琳達・蓋茲基金會的共同信念,但其餘財產仍需進行分割。《商業內幕》網站(Business Insider)報導,比爾與梅琳達共同持有許多房產,最著名的一間就是位於華盛頓州麥地納(Medina)的「Xanadu 2.0」。

「Xanadu 2.0」耗時7年、動用數百位工人打造,除了使用花旗松(Douglas fir trees)等高級建材,四周種植大量樹木,擁有泳池、宴會廳、圖書館與家庭劇院之外,更特別的是整棟住宅安裝了許多高科技設備,可依照居住者的所在位置自動調節音樂、氣溫與燈光,目前價值1.3億美元,兩人去年4月還在加州斥資4300萬美元購入新居。此外,比爾・蓋茲在佛羅里達、中美洲也有房產,此外還有許多豪車與私人飛機。依照《富比世》揭露的資料,比爾名下資產約1240億美元(他在微軟的股份價值約260億美元),但梅琳達的個人資產並未公開。

微軟共同創辦人比爾.蓋茲和妻子梅琳達3日宣布結束27年婚姻,大女兒珍妮佛在Instagram(圖)表示,這段時間對全家人來說極具挑戰。(圖取自instagram.com/jenniferkgates)
微軟共同創辦人比爾.蓋茲和妻子梅琳達3日宣布結束27年婚姻,大女兒珍妮佛在Instagram(圖)表示,這段時間對全家人來說極具挑戰。(圖取自instagram.com/jenniferkgates)

微軟共同創辦人比爾.蓋茲和妻子梅琳達3日宣布結束27年婚姻,大女兒珍妮佛在Instagram(圖)表示,這段時間對全家人來說極具挑戰。(圖取自instagram.com/jenniferkgates)

兩人傳出離婚消息後,他們的大女兒珍妮佛選擇在Instagram限時動態發文。這位全球富豪的長女寫道:「這段時間對我們全家人來說極具挑戰。我此時還在學習如何自我消化種種情緒,同時好好照顧家人的心情,很感謝大家給我這樣做的空間」、「我個人不會就他們分開的事進一步置評,但請了解,大家關心的話語與支持對我來說意義非凡。感謝大家理解我們需要隱私,邁向人生下一階段。」

梅琳達在「比爾與梅琳達・蓋茲基金會」與比爾共同擔任主席,以兩人投注的心力,該基金會相當於兩人的「另一個孩子」。《華爾街日報》指出,梅琳達在偏遠地區和政治權力中心都代表該基金會,兩人離婚後基金會的名稱也勢必做出調整。這個以對抗貧困、疾病和不平等為目標的基金會,對於當前的新冠疫情已承諾捐助17.5億美元,包括為貧窮國家生產1億劑疫苗。由於兩人在共同聲明中允諾將會繼續基金會的工作,預計這個全球最大的慈善組織也會繼續為消除不平等而奮鬥。

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