比特幣大劫案》600台挖礦電腦被偷 成冰島史上最大連續竊案

鍾巧庭

比特幣(Bitcoin)是全球市值最高的加密數位虛擬貨幣,不只比特幣交易方興未艾,更帶動了協助驗證比特幣交易的「挖礦」熱,挖礦產業商機驚人,具備高度運算能力的挖礦機,也因此成了不法之徒的下手目標。在近期成為新興挖礦熱點的冰島,警方正偵辦一件該國有史以來規模最大的連續竊盜案,竊賊偷走了資料中心內的600台電腦,與一般竊案不同的是:巨額利潤不只在於電腦本身,而來自這些電腦能夠挖出的比特幣。

比特幣強調「去中心化」的特性,交易並無中介信用機構,必須仰賴「礦工」操作電腦,進行被稱為「挖礦」的解題步驟,協助完成驗證程序,確保系統安全。由於解碼最快的「礦工」才能得到比特幣獎勵,隨著比特幣價格水漲船高,激烈競爭下挖礦機的性能便顯得愈發重要。本次竊案中被偷的電腦價值近200萬美元(約合新台幣5800萬元),但竊賊不必出售這些設備,便能透過挖掘比特幣獲得豐厚收入,且因為比特幣的加密性質無須擔心被追蹤。

在冰島凱夫拉維克(Keflavik)的礦場,一排排採礦機正在進行挖礦工作。(AP)
在冰島凱夫拉維克(Keflavik)的礦場,一排排採礦機正在進行挖礦工作。(AP)

在冰島凱夫拉維克(Keflavik)的礦場,一排排採礦機正在進行挖礦工作。(AP)

冰島警方表示,此次竊盜案的規模前所未見,所有跡象都顯示這是高度組織化的犯罪行為。四起竊案分別發生在去年12月和今年1月,但為了追查竊賊一直沒有將消息公諸於世。包括一名保全在內共有11人被捕,法官於2日裁定拘留其中2人,冰島當地媒體將本案件形容為「比特幣大劫案」。

冰島低廉的電價與寒冷的氣候,深受挖礦公司青睞。(AP)
冰島低廉的電價與寒冷的氣候,深受挖礦公司青睞。(AP)

冰島低廉的電價與寒冷的氣候,深受挖礦公司青睞。(AP)

冰島成「挖礦天堂」挖礦耗電超越民生用電

眾人趨之若鶩投入挖礦,都想在這場虛擬掏金熱中分一杯羹,但挖礦耗費的驚人電力成本同樣也不容小覷,冰島擁有豐富的地熱和水力等再生能源,島上遍布著發電站,低廉的電價與寒冷的氣候恰巧滿足挖礦業大量耗能及冷卻設備的需要,使冰島成為新興的挖礦天堂,加密貨幣礦業公司近幾個月來紛紛在冰島設立挖礦基地。

豐富的水力與地熱資源,使冰島成為「挖礦天堂」。(Giuseppe Milo@flickr/ CC BY 2.0)
豐富的水力與地熱資源,使冰島成為「挖礦天堂」。(Giuseppe Milo@flickr/ CC BY 2.0)

豐富的水力與地熱資源,使冰島成為「挖礦天堂」。(Giuseppe Milo@flickr/ CC BY 2.0)

冰島颳起挖礦旋風的同時,也創造了可觀的能源需求,當地能源公司「HS Orka」的發言人告訴BBC,今年在冰島用於加密貨幣挖礦工具,包括大型主機、伺服器和冷卻設備的耗電量將來到840百萬瓦(MW)的規模,甚至比冰島34萬人口一整年的家庭用電量還高,憂心冰島並無足夠能源應付需求。驚人的耗能也引發冰島官員質疑挖礦公司的價值,這些公司無須聘僱大量員工,也不需要投資基礎建設,更支付非常低的稅金。

冰島執政黨海盜黨(Pirate Party)的成員麥卡錫(Smari McCarthy)表示,政府會考慮對挖礦公司徵收與其收益相符的稅金收益徵稅,但礦工們反駁,所有電腦都會耗費能源,何況挖礦行為就像是信用卡交易,不應該被特殊對待。

最近的電腦劫案發生之後,不具名的業界人士透露,警方正透過監測全國的電力使用情形,試圖追查竊賊的蹤跡,異常高的耗能可能揭露不法挖礦活動的所在地。當局也呼籲網路供應商與電力公司像警方報告任何不尋常的能源需求。

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