【比特幣大盜 3】氣候、電價條件優越 冰島趁挖礦熱潮從破產中翻身

查修傑
鏡週刊Mirror Media

冰島的挖礦熱,是讓這個北方小國從金融風暴的破產廢墟當中,得以重新站起的重要功臣之一。從2014年開始,歐美的比特幣投機客看上當地的氣候條件,來到冰島勘查潛在設廠地點,發現當地的酷寒低溫,和便宜又環保的地熱能源,對於高耗電又經常導致機器過熱的虛擬貨幣加密運算來說,簡直就是完美挖礦聖地。

不僅如此,冰島經濟破產後,路旁荒廢工廠和倉庫隨處可見,提供租金低廉的廠辦空間,在虛擬幣淘金客眼中更是個額外優勢。

2014到2017年間,隨著比特幣幣值一飛沖天,一枚虛擬貨幣從最初不到一美元,飆漲到直逼上萬美金,越來越多比特幣玩家和新創業者蜂擁至冰島,開起了一座座挖礦工廠。

氣候、電價、租金等因素外,冰島的低犯罪率,也是投資客偏好在當地設廠的原因之一。但2017年底,冰島多座資料中心於短短一個月內連續遭竊,卻讓冰島這塊治安招牌變得岌岌可危。

2017年12月5日,Stefansson一幫人首次作案,他們從Asbru軟體園區內一座資料中心偷走了102台比特幣挖礦機。五天後,他們又試圖闖入園區內另外一座資料中心,但因觸動警鈴而犯案未果。

兩起案件發生後,冰島警方並未有明顯的動員跡象。有業界人士推測,背後原因可能是挖礦業者本身不願過度張揚,擔心影響幕後金主的投資意願。一直到12月中,冰島西部小鎮博爾加內斯一個小型資料中心也發生類似竊案,警方才在業者主動報案下,清查監視器畫面,依據拍到的車牌號碼,循線逮捕了Stefasson和他的作案組員。

偵辦警員將這一幫人帶到了警局裡的「談話室」,進行問話。根據事後到當地採訪的美國Vanity Fair雜誌記者描述,這間談話室與一般人印象中冷峻的偵訊室完全是天壤之別,徹底印證冰島舉世聞名的「人性化」,就算在對待罪犯時亦不例外。

「房間裡有舒服的沙發、溫暖的毯子,還有一盒面紙,方便在嫌犯潸然淚下吐露實情時擦拭之用,」美國記者觀察,「牆上的壁紙則是一幅雪地花朵在北極光下綻放的詩情畫意景象。」

而在三天拘留審訊之後,冰島警方有鑑於嫌犯一概否認犯行,再加上他們表現得「溫文有禮」、「乾淨清爽」,決定將一干人全部釋放。

「我們沒有任何具體的證據,可以確認他們犯案,」當時偵辦的員警Helgi Petur Ottensen說,「所以就把人放了。」

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