比疫情更要命,女性首當其衝!日本10月份自殺人數激增,甚至超過新冠死者總數

李忠謙
·7 分鐘 (閱讀時間)

日本警察廳日前公布國內自殺人數速報,光是今年10月就有2153人自殺身亡,這個數字甚至超過日本新冠肺炎的死者總數(截至11月30日為2144人)。日本媒體指出,日本的自殺人數最近十年不斷下降,去年甚至將到1978年來的最低點(20169人)。但今年日本的自殺人數從下半年開始不斷增加,10月份與去年同期相比,甚至增加了40%之多,其中女性的自殺人數更是去年同期的1.8倍。新冠疫情對日本社會的傷害,顯然不只是感染與疾病。

日本雜誌《現代商業》(現代ビジネス)指出,日本的新冠疫情雖然從2月開始升溫,不過自殺人數在4、5月份比起去年依舊繼續減少(4月減少了17.6%、5月減少了15%)。不過今年下半年狀況顯然開始出現變化,今年7月份的自殺人數與去年同期相比增加了2.6%,8月與9月分別增加了17.8%與10%,10月更是一口氣增加了40%之多,創下2012年1月之後最高的新增比率。

雖然從警察廳的統計數字看來,10月份的男性自殺者(1302人)還是略多於女性自殺者(851人),但若與去年同期相比,就會發現今年10月日本自殺人數激增,主要是因為女性自殺者增加了82.6%(約1.8倍)。如果單看40多歲的女性自殺者,更是去年同期的2.29倍。這些女性自殺者究竟遇見了什麼問題,讓她們選擇走上絕路?

厚生勞動省指出,隨著新冠肺炎大流行的長期化,包括工作、家暴、育兒、長照等負擔變得更重,加上日本今年不時傳來藝人自殺的消息,可能也觸發了處於逆境者的的負面想法。《現代商業》指出,除了新冠疫情本身的衝擊,因為疫情造成的經濟惡化,恐怕也造成貧困者的處境更加困難,因此被迫走上絕路。如果配合日本總務省發表的勞動力調查統計,更可以看出兩者可能的潛在關聯。

日本靜岡市一位民眾推著家人的輪椅在海邊散步。長照。(美聯社)
日本靜岡市一位民眾推著家人的輪椅在海邊散步。長照。(美聯社)

日本靜岡市一位民眾推著家人的輪椅在海邊散步。長照。(美聯社)

《現代商業》稱,日本的「受雇者人數」從2013年1月開始逐漸增加,但從今年4月份開始,日本的「受雇者人數」開始由正轉負,直到今年9月為止更是連續6月減少。值得注意的是,這段時間日本的「正規受雇者」人數其實並未減少,真正受到疫情衝擊的是「非正規受雇者」。尤其女性的非正規受雇者與去年同期相比,竟減少了73萬人(約4.8%)之多。處於弱勢地位的非正規受雇女性,顯然深受新冠疫情下的經濟萎縮衝擊。

《現代商業》指出,雖然日本政府針對臨時工、兼職工的失業設置了救助金,但因小規模的餐飲店與零售店業者通常不知道要如何申請這些補助,雖然統計上看的出來失業人口增加,但這些救助金的支付金額卻一直沒有擴大。加上這個世代往往沒有多少存款,一旦陷入失業,很可能就會讓生活一口氣陷入困境。因為疫情陷入經濟困境自殺獲救的小林惠子就對CNN表示,她有許多朋友都被解雇了,「當日本社會發生壞事,首先被拋棄的往往是最弱小的人」。

東京巷弄裡的居酒屋與小酒館。(美聯社)
東京巷弄裡的居酒屋與小酒館。(美聯社)

東京巷弄裡的居酒屋與小酒館。(美聯社)

由於新冠肺炎對於餐飲業、零售業、住宿業的衝擊最大,而女性在這些行業的受雇比例也來得更高。如何讓疫情中的長期失業者能夠領到救命的緊急補助金,讓這些人能夠保持面對未來的希望,顯然不是補貼大型企業可以涵蓋的社會角落。隨著日本第三波疫情的到來,東京等地再次出現要求縮短營業時間甚至暫停營業的呼聲,恐怕會有更多的非正規受雇者陷入失業困境。

美國有線電視新聞網(CNN)則指出,日本是少數即時公佈自殺數據的先進國家。與日本逐月公布最新現況相比,美國最新的自殺數據則是2018年的「往事」。日本社會因為疫情與經濟衰退出現的自殺人數上升,提供其他國家了解防疫措施對於精神健康的影響,以及哪些群體受害最深。CNN也指出,女性之所以受到更大衝擊,可能是因為她們往往是無償照顧的負擔者,當孩子、病人、老人被從學校或者照顧機構送回家裡,肩負起照顧重任的往往是家中的成年女性。

來自慶應大學、11月剛滿22歲的大空幸星今年3月募款開設了一支非營利的24小時諮詢熱線「你的地方」(あなたのいばしょ),目前有600名志工輪班接聽求助者的諮詢電話。大空幸星對美聯社表示,大多數人都是在晚上10時到凌晨4時之間來電,最常見的問題就是自殺(約佔32%)。大空幸星跟他的夥伴希望能在40分鐘能提供求助者一個解決方案,包括轉介慈善組織或者是警察局。大空幸星表示,來電求助者表達了內心深處的痛苦,從害怕自己會殺死孩子到被父母性侵後的自我憎恨。他也提到來電求助者多半都是女性,如果她們正在扶養孩子,卻又失去了工作,往往就會想到走上絕路。

日本早稻田大學政治經濟學院的副教授上田路子表示,與其他疫情嚴重的國家相比,新冠肺炎對於日本的影響極其有限,日本政府甚至沒有以強制力徹底實施封城,但日本的自殺人數依舊大幅成長。上田路子說,這意味著未來很可能會看到其他國家的自殺人數出現類似狀況,情況甚至有可能更為嚴重。她認為疫情如果繼續惡化,讓日本再次出現半封鎖狀態,非正規受雇者的處境還會變得更加艱難。

更多風傳媒報導
相關報導》 日韓第三波疫情拉警報:東京確診數再創單日新高,南韓連兩天破5百人感染
相關報導》 日本新冠疫情發燒!大阪府24日呼籲販酒餐廳提早打烊,東京都隔天跟進