民主人權法生效 美國未來可取消香港特殊關稅地位

世界新聞網

「香港人權與民主法案」經川普總統簽字後於日前正式生效,讓爭取人權自由的港人大為振奮,北京則大為跳腳。取消香港特殊待遇、制裁損害香港個人與實體,是新法兩大重點,但關鍵仍在於美國行政部門的作為與不作為。

根據公布的法案內容,「香港人權與民主法案」的根源在修正1992年美國國會通過的「美國—香港政策法」。在法案的十大部分中,最受外界關注的是要求必要時對香港特殊待遇調整,以及對損害香港人權與自由的個人與實體進行制裁,以及要求美國政府不能對因政治因素定罪的香港示威者拒發簽證。

中央社分析指,這項法案從起草到參眾兩院通過,一直到川普簽署,北京總是大動作抗議。中國如此氣急敗壞,當然不光是美國通過一項被北京認為干預內政的法律,更重要的在於這項法案可能對中國帶來實質損害,絕不是官媒人民日報所稱的「廢紙一張」。

該法要求國務卿每年向國會提交報告,審視香港是否仍有足夠的自治權享受美國給予的特殊待遇,包括華府繼續視香港為獨立關稅區。

根據這條法律,若美國行政部門認定香港自治權受損,就可取消香港特殊待遇,屆時香港數十年來作為國際金融中心地位將面臨瓦解危機。

儘管上海積極發展為區域金融中心,香港仍是中國對外金融與商業運作的主要窗口;香港經濟日報指出,2018年,中國71%的外資來自香港。

此外,香港享有的特殊關稅地位若被取消,香港將不再被視為獨立於中國之外的獨立關稅區,美國對中國實施的加徵關稅措施也將適用於香港,這意味著中國出口商無法再以香港為中介點、避開高關稅。

該法同時要求總統向國會相關委員會提交制裁名單,對打壓香港基本自由的個人與實體給予拒絕入境、凍結資產制裁,同時也能限制美國企業與遭制裁實體往來。

取消香港特殊待遇茲事體大,曠日費時,須待國務院遞交完整報告後詳細評估、研擬。 

相較之下,制裁香港官員與實體更直接、快速、針對性高,能立即獲得成效;既不落入不作為的抨擊,也不會對美國經濟利益與美中關係帶來高殺傷力,是短期可運用的良效。

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