民眾愛借電子書 出版社憂喜參半

許文貞/台北報導
中國時報

日前國家圖書館公布,根據ISBN碼的申請數,去年全年出版新書數量減少為36,810種,其中電子書雖然占總出版量的4.32%,數量卻大幅下滑為1,591種,較前年減少了2,749種。然而國家圖書館對全國公共圖書館去年的借閱統計卻顯示,電子書借閱成長46.55%。單看這兩個矛盾的數字,似乎顯示雖然民眾愛借電子書,出版社卻沒有意願出版電子書。

然而據多家電子書平台業者和出版社表示,由於政府單位並未硬性規定電子書籍要申請ISBN碼,ISBN碼並非出電子書的必要條件,所以許多出版社出新書時不會另外再幫電子書申請獨立的ISBN碼,「用ISBN來判斷電子書的出版量,是有問題的。」

從電子書銷售平台去年的上架數量來看,Readmoo電子書去年因為持續增加合作的出版社,一年電子書新上架至少15000種,其中包含新書與舊書,上架數量相較往年也持續增加。樂天Kobo也指出,去年上架的電子書數量相較前年增加近兩成,近來也有更多出版社投入資源自製電子書,不再委由平台轉製,可見出版社對電子書出版態度漸趨積極。

時報出版董事長趙政岷也表示,時報出版的電子書,都沒有再申請獨立的ISBN碼,因此若以ISBN電子書數量下降,判斷出版社不願出電子書,顯然不太合理,「會特別申請ISBN碼的電子書,有可能是個人、一次性的出版者,因為沒有出紙本實體書,因此需要幫電子書申請。若去年申請ISBN碼的電子書數量下滑,有可能是個人出版量減少了。」

至於圖書館電子書借閱量的增加,是否會影響電子書銷量?一位電子書平台業者表示,這不是電子書獨有的狀況,紙書向來也面臨類似的討論,但購買或借閱從來不是競爭,「我們銷售電子書或書籍,就算排擠效應多少會有,也不能去想到這件事,而是要讓消費者了解買書、買電子書的好處,放大自己的優勢。」

趙政岷也表示,雖然以出版社的角度來看,借閱人數增加,甚至超越購書的數量,「的確有點敏感」,但這也代表閱讀風氣提升,「只能說又喜又憂。一方面希望讀者能用購書實際支持出版業,另一方面也希望政府在推動『公共借閱權』之外,也能用更多方式來支持環境對出版產業的衝擊,例如公立圖書館可改以原價採購書籍。」

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