氣候危機拉警報 水上水下生命物種難逃離(影音)

張雅涵採訪
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極端氣候、地球暖化、沙漠、乾旱。(示意圖 / 翻攝自Pixabay.com)
極端氣候、地球暖化、沙漠、乾旱。(示意圖 / 翻攝自Pixabay.com)

地球一年比一年熱,而隨著地球不斷升溫,各地極端氣候事件更加頻繁,為人類帶來的傷害也日益擴大。

在今年5月,地球表面溫度已突破140年紀錄,較20世紀的均溫高出0.95度。全球無一地區能免於全球暖化帶來的危機,從擁有大群湖泊的東非草原到澳洲大堡礁的水下世界,乃至北極都深受影響。

降雨異常肯亞淡水湖上漲 上千人失去家園 

在東非國家肯亞,過去幾年來由於氣候異常,使得境內東非大裂谷(Rift Valley)內的好幾個淡水湖水位不斷上漲。

今年的上漲幅度更讓人措手不及,許多湖泊水面上升超過好幾公尺,導致湖邊的屋子和土地都沒入水中,上千人失去工作和家園。

貫穿東非地區南北的東非大裂谷有許多淡水湖泊,近年都出現前所未有的水面上升情形,這是因為它東側的印度洋近年出現異常高溫,帶給東非地區豐富水氣,而頻繁和異常的降雨,使得河流與湖泊水面不斷上漲。

在肯亞境內東非大裂谷的巴林哥湖(Lake Baringo),從去年開始就已有許多家庭不得不遠離這個為許多人提供水源的淡水湖。

巴林哥湖洪水受害居民勒庫特爾(Richard Lichan Lekuterer):『(原音)看到水面上升的速度很讓人震驚,對我和整個社區都是。我只能把它跟風的速度相比。水非常快速地填滿湖泊,但退去的非常緩慢。』

不過,造成當地泡在水裡的原因不只是氣候變遷。一名見證了他在當地所經營的旅館,逐漸完全沒入水中的居民表示,人為因素也是導致當地洪水的一大主因。

觀光渡假村業者羅伯茲(Murray Roberts):『(原音) 我認為全球暖化是其中很重要的原因, 但森林砍伐也是。現在發生的是,那些過去擁有大片森林的山丘,樹木都已被清除,為了耕種或其它用途。 現在,越來越多暴洪發生,所以在下雨時沒有森林可以吸收雨水。』

海水升溫 澳洲大堡礁近半珊瑚死亡

而水面下的世界同樣也面臨著氣候變遷的威脅,海洋異常變暖已經使得世界重要的自然遺產澳洲大堡礁(Great Barrier Reef),有高達一半的珊瑚在過去25年間死亡。

大堡礁擁有世界最大的珊瑚礁群,加上豐富的海洋生態讓它在1981年被列入世界自然遺產。

根據這個月刊載在英國「皇家學會期刊」(Proceedings of the Royal Society Journal)的一項研究,氣候變遷已經對大堡礁的生態系統造成不可逆的破壞。自1990年代中期以來,大堡礁珊瑚白化速度驚人,其中大型珊瑚幾乎已在大堡礁北部消失。

在大堡礁這片湛藍的海域中,蘊藏了豐富的海洋生物,包含400種色彩繽紛的珊瑚、1,500種魚類及4000種的軟體動物。此外,大堡礁也是一個富有科學研究價值的重要區域,許多重要物種包括海牛以及瀕臨絕種的大海龜等都以此為棲息地。大堡礁珊瑚群的死亡將對這裡的物種多樣性帶來重大傷害。

最大極地任務歸來 警告把握機會保護北極

再從南半球轉到北半球,這個月12日,由德國艾佛瑞德維根納研究所(Alfred Wegener Institute)帶領的史上最大極地任務、極星號( Polarstern)破冰船研究團隊返回了德國,他們親眼看到全球暖化對北極海(Arctic Ocean)這個被視為「氣候變遷重災區」的巨大影響。

研究團隊警告,北極恐怕將在短短數十年內,面臨夏季無冰情形,人類必須把握機會,保護北極生態。

本次探險任務領隊、大氣科學家雷克斯(Markus Rex):『(原音)這是個迷人的地方,有著獨特的美麗。我們真的應該盡一切努力保護這個北極世界,為了未來的世代,要利用這微小的機會,我們必須這麼做。』

專家們已經警告,氣候危機將引發人類饑荒、大遷徙、甚至戰亂。世界各國應該加緊把握時間,為阻止地球繼續升溫,各盡一份心力。

 

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