氣候變遷顯後果 多國森林起大火

Fabian Schmidt
德國之聲
2017、2018年,歐洲、加拿大、美國都发生嚴重的森林大火。炎熱干旱與森林大火會成為新常態嗎?

氣候變遷顯後果 多國森林起大火

2017、2018年,歐洲、加拿大、美國都发生嚴重的森林大火。炎熱干旱與森林大火會成為新常態嗎?

(德國之聲中文網)過去兩個月,加州发生近20場大火,一些仍在燃燒。森林大火的季節來得更早,火勢更猛。原因是:炎熱、干旱的夏季。

2017年就曾有十多場大火橫掃北加州。41人喪生,6000幢房屋被毀,著名的葡萄酒種植地區雅基馬谷部分燒毀。

今年,"弗格森大火"(Ferguson Fire)則對優勝美地國家公園造成嚴重破壞。更北部的"卡爾大火"(Carr Fire)燒毀了81000公頃土地,約1000幢房屋和500棟樓房。

但加州有記錄以來最大的一場火是今年7月爆发的"門多西諾復合大火"(Mendocino Complex),即兩股火勢並進。北加州115000余公頃土地化為灰燼,157棟房屋和120幢樓房被毀。

大火與人命

2018年的加州大火已奪去6名消防員的生命。

在歐洲,今年的熱浪也帶來干旱--和大火。

7月希臘的大火導致80余人死亡。當時,距離雅典28公裡處的度假地點馬蒂(Mati)數千人被疏散,1500余幢房屋受損,其中許多被毀。

西班牙瓦倫西亞大火迫使約2500人逃離家園,火勢橫掃2500公頃土地。葡萄牙8月初也发生大火,當時氣溫達到45度左右。

北歐也未能幸免。瑞典經歷數十年來最嚴重的大火,以及近250年來最熱的7月。挪威、芬蘭和拉脫維亞也发生森林大火。

加拿大英屬哥倫比亞8月15日宣布進入緊急狀態:整個地區发生數百處森林大火。數千人被疏散,火勢覆蓋600000公頃土地。阿爾伯塔省和英屬哥倫比亞省2017年的大火是有記錄以來最嚴重的。

氣候變暖,危險更大

森林大火通常由雷擊或人為原因誘发,炎熱干旱則讓火勢加劇。

格蘭瑟姆氣候變化與環境研究所的沃德(Bob Ward)表示:"夏天发生森林大火是自然現象,但氣候變遷卻令這一風險加大。"

特別是干旱,容易讓火勢更迅猛。2018年加州发生森林大火前的冬天就特別干燥。"干旱意味著,木頭也很干燥,這等於是大火的燃料。"

倫敦國王學院的烏斯特(Martin Wooster)教授表示,在其它大洲也发生過嚴重的干旱。三年前,厄爾尼諾現象在印尼導致大範圍的火災。那裡的原始森林因亂砍濫伐,對火災的承受力已經減弱。此外,由於苔蘚被曬成泥炭,起火後燃燒數月。

美國國家大氣研究中心學者特倫博斯(Kevin Trenberth)向德國之聲表示:"在美國西部,人們已經認為,森林大火不再僅发生於特定的季節。未來全年都可能发生。"

大火對熱帶草原有利

當然,並非所有的森林大火都是消極的。在許多地區,大火是自然界再生循環的一部分。比如,對熱帶草原的形成发展而言,大火是重要的一環。大火將一些小樹燒毀,而有利於草的生長。植物的灰燼成為養料。

今年在歐洲和北美的大火,有不少是因為人們隨意扔煙頭或生篝火觸发的。因此,政府除溫室氣體減排外,也應讓公眾廣泛認識到森林防火的重要性。

作者: Fabian Schmidt

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