氣溫上升、外人湧入 西雅圖裝有空調住房日增

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本月的熱浪可能讓許多西雅圖居民考慮是否該裝設空調。調查發現,隨著西雅圖裝有空調的住房比率激增,給出肯定答案的民眾也愈來愈多。

「六月陰霾」(June gloom)每年都在西雅圖發生,當美國其他地區已經在享受燦爛溫暖的陽光時,這裡的居民卻在抱怨天氣陰暗。然而,想像不到的事發生了,西雅圖本周氣溫突然飆升至90多度,讓居民叫苦連天。儘管夏季出現90多度的氣溫在美國大部分地區都是平常事,但卻讓西雅圖難以承受,因為,西雅圖是美國裝有空調住房比率最低的大都會區。

人口普查局美國住房調查(American Housing Survey)的數據顯示,2015年時,包含金恩、皮爾斯和史諾霍米許三縣在內的西雅圖大都會區只有約31%的住房有空調,總數約48萬7000個。但是,四年後更新的數據顯示,雖然西雅圖仍是美國空調住房比率最低的地區,但比率卻上升至44%,裝有空調的住房大增約25萬個,總數增加為67萬6000個。

如果以這個趨勢繼續發展下去,不用多久,西雅圖地區大部分的住房都將裝有空調。

西雅圖時報(Seattle Times)認為,造成西雅圖空調住房激增有兩大因素。

第一,西雅圖氣溫不斷上升。雖然上升幅度不如美國其他地區明顯,但近年也遭遇過因野火造成惡劣的空氣品質。在無法開窗的情況下,空調是救命稻草。

第二,可能是過去十年有大量人口從外地湧入。數據顯示,空調對大部分地區來說都是必需品,全美91%的住房都裝有空調,空調住房比率和西雅圖不分上下的只有舊金山,47.3%,即便是倒數第三的波特蘭也高達79%。因此,外州民眾搬到西雅圖後,也期望住房裝有空調。

2019年數據顯示,美國空調住房比率最高的大都會區是紐奧良和休士頓,皆為99.4%,其他超過99%的還有亞特蘭大和邁阿密。空調住房比率最低的大部分都是西部都會區,倒數第四是洛杉磯,為81%,倒數第五的是丹佛,為85%。

在西雅圖,裝有空調的住房53%是屋主自住的房屋,2010年後興建的住房裝有空調的比率更高,為62%。至於1950年前興建的房屋,裝有空調的比率只有47%。

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