氣結是筋膜緊繃造成激痛點,治療師教你輕柔按壓釋放疼痛

Amanda Oswald(英國肌筋膜放鬆治療師)
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【Amanda Oswald(英國肌筋膜放鬆治療師)】

筋膜為什麼會受傷?

意外事故

從小到大,每個人在生活中都一定曾經碰過各式各樣的意外和傷害。說不定此刻你腦中馬上就想起某件事,像是車禍、跌斷腿和諸如此類的情況。重大的創傷通常會被傷者牢牢記住,並可能對傷者造成長久的影響。這些影響或許會在意外發生後數週或數月就顯現,也可能要等到好幾年後才會突然浮現;無論你身上是否有明顯的傷疤,在表面的傷口癒合後,這些影響都會長時間影響你的筋膜。

即便是那些日常中發生的小事,比如撞到櫥櫃、在人行道邊緣踩空,或是踢到腳趾頭,都可能讓筋膜受到傷害,並將這股傷害傳送到人體的深處。我們可能很快就會把這些小事忘得一乾二淨,但是這些小事的後果卻可能在日後一一現形。

相較於其他形式的傷害,大、小意外對筋膜的衝擊力比較大,且兩者皆會導致筋膜缺損或撕裂。這些缺損和撕裂,以及在它們周邊進行的修復過程,都會在體內產生狀態不穩定的新張力線,拉扯鄰近的區塊,使得身體出現其他問題。

舉例來說,如果你發生了車禍,你可能會有「揮鞭式頸部創傷」,這是因為頭部突然大力前後晃動後所造成的軟組織受損。「揮鞭式頸部創傷」會損害你頸部和肩膀的筋膜。當纖維母細胞生成越來越多的膠原蛋白來修補、加強受損處,你的肩、頸也會變得越來越緊繃;這些緊繃感會僵化筋膜、限制你的活動靈活度、破壞整體的張力平衡狀態,並進一步衍生出其他的問題。比方說,有些人可能會出現頭痛,或是下背痛的併發症。

手術和疤痕組織

無論手術是大或小、自願或非自願、必要或非必要,所有的手術一定都會產生疤痕組織。對發生意外、動手術的人來說,這個疤痕組織可能就只是表面的那一層疤痕組織;但對於那些反覆動手術的人來說,這個疤痕組織指的則是那些在手術處,反覆堆疊的層層疤痕組織,換言之,除了表面的那一層疤痕組織外,底下還有更多深埋在體內的疤痕組織。

表層的疤痕,尤其是小疤,也許會痊癒和消失,讓傷口恢復到與周邊組織完全一樣的狀態。在其他的情況下,這些疤痕則會持續存在,不論外觀或觸感都會與周邊組織不同。

越大的疤痕,底下的疤痕組織就有越多層,也就是說,你看到和摸到的那個表面的疤痕,只不過是冰山一角。在你看不見的皮膚表面底下,這些疤痕經常會沿著筋膜線的脈絡,繼續擴張它的勢力範圍,使該部位的筋膜沾黏(如前文所述)。這些沾黏會成為體內的阻礙,並衍生其他的問題。比方說,它們會妨礙其他器官的運作,限制了器官的活動和功能;或是壓迫到神經,促成慢性疼痛的發展。

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過度和太少使用特定部位

身為一個能夠靈活活動的物種,我們本來就應該活動和使用我們的身體。但是,隨著我們的社會變得越來越先進,越來越多系統、機器和小工具相繼問世,我們的生活型態和活動方式也因為它們發生轉變。過度使用和太少使用身體的某個部位,都是與現代生活型態息息相關,並且與日俱增的問題。不論是工作還是休閒娛樂,都有機會讓筋膜受到傷害。

其實,大部分人時常會把自己的身體置於過度使用和太少使用的狀態中,而且此舉幾乎可以說是現代人的一個通病。

老實說,我絕大多數的病人,或多或少都會把他們感受到的身體(和心理)壓力和問題,歸咎於他們的職業,少部分的人則會把運動視為造成他們不適的原因。不過事實的真相卻往往不如他們想像中的那樣簡單。對有些人來說,工作就是他們唯一會活動到身體的時刻,所以如果不工作,他們的身體狀態甚至會變得更差;對其他人來說,造成他們身體不適的原因則是從事休閒活動的強度,不論是上健身房運動或是在家玩X-box,都會有這方面的問題。

激痛點的重要性

隨著體內筋膜的緊繃程度越來越高,這些緊繃的組織裡也會形成所謂的「激痛點」(trigger point)。

激痛點是在柔軟組織的筋膜緊繃處形成的獨特區塊。按壓激痛點時,根據它所處的位置,你可能會摸到一粒沙到一顆高爾夫球這般大小的結節。基本上,激痛點就是大家常說的「氣結」。

按壓激痛點時,激痛點除了可能會直接在它所處的部位產生疼痛和其他症狀,還更常在身體的其他部位產生特定的轉移痛和症狀。

這樣的特性能讓肌筋膜治療師更有效地對症下藥。例如,下背痛有可能是腹部腰大肌(psoas)的激痛點所引發。此時,治療師只要輕柔地按壓腰大肌的激痛點,慢慢釋放激痛點的壓力,就可以有效達到舒緩患者下背痛和其他症狀的效果。這就是為什麼肌筋膜放鬆治療師常會針對非疼痛處展開治療的原因。對於一心想要對自己疼痛處做些處理的患者而言,知道這個道理不但能讓他們不再瞎忙,還可以讓他們放心接受治療。

明白了激痛點和轉移痛的道理,你也就知道這本書所提供的自助運動,為什麼不一定會直接作用在你感到疼痛的部位了。

腰大肌的激痛點所引發的典型轉移痛部位
腰大肌的激痛點所引發的典型轉移痛部位

本文摘自《筋膜放鬆修復全書》/ Amanda Oswald(英國肌筋膜放鬆治療師)/聯經出版公司


原文引自:氣結是筋膜緊繃造成激痛點,治療師教你輕柔按壓釋放疼痛

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