水旱蝗雹霜雪 年年蹂躪古中國

記者李鋅銅/綜合報導
旺報

《災難改變歷史》給出20個對世界和中國歷史有影響的災難事件,包括戰爭、瘟疫、地震、火災、天氣驟變甚至謠言。可以說,人的因素在其中具有主導作用,即使是純粹意義上的天災,比如地震,如果人們反應及時,處理得當,就能將危害降到最低,而不是人們現在翻開史書看到的那個樣子。

據《中國救荒史》一書的資料看,從商湯時期到西元1937年的3700多年間,水旱蝗雹霜雪等自然災害平均半年即有一次。縱觀歷史,中國人的防災減災多是被動性質的,加之統治者的漠視與科技、人文的落後,先人在災難降臨時總是無奈、無助的態度,他們僅有的一點餘力,卻用在「不問蒼生問鬼神」上了。

1874年,天花再次光顧中國的皇帝,這次是清同治帝,他在一片「供送痘神」的喧囂中命喪養心殿。這地方,正是當年他的老祖宗順治帝駕崩之處。而因為同樣原因死去的百姓,只在史書中留下或模糊或確切的數字。

清朝近300年的統治史,也可看作是300年的「戰痘」史。結局有目共睹,養心殿與承德避暑山莊空餘一聲歎息。即使沒天花的「幫忙」,大清帝國也到了壽終正寢的時候,天花讓這種在中國活得太過長久的體制更脆弱了。

史書記載了皇親國戚們遭受瘟疫蹂躪的詳情,而不見於史書的老百姓卻是最大的受害者。直到1961年6月,最後一個天花患者痊癒出院,天花的魔影才徹底從中國消失。

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