水陸兩棲!4300萬年的鯨魚祖先能在陸上生活 埃及考古團隊發現四足鯨魚化石

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根據《英國皇家學會生物學報》8月底刊登的研究,埃及研究團隊發現13年前該國西部沙漠出土的化石屬於新物種,化石可追溯至4300萬年前,而這種史前生物是四足鯨魚,能同時在海洋與陸地生活,是現代鯨魚的祖先,研究人員將其命名為Phiomicetus Anubis,「Anubis」(阿努比斯)是埃及神話的死神。

根據《英國皇家學會生物學報》(Proceedings of the Royal Society B)8月25日刊登的研究,2008 年埃及環保主義者在西部沙漠發現這些化石,但研究人員遲遲未展開研究。此研究團隊主要的古生物學家薩拉姆(Hesham Sallam)說,研究團隊直到2017年才開始研究這些化石,原因是他想召集埃及最優秀且最有天分的古生物學家一起投入這項研究。

薩拉姆向《美聯社》(Associated Press)表示,這種史前鯨魚生活在5900萬年前至3400萬年前,能在陸地上行走,也會在水中狩獵,展現熟練掠食者的特徵。

埃及史前鯨魚Phiomicetus Anubis的化石(美聯社)
埃及史前鯨魚Phiomicetus Anubis的化石(美聯社)

埃及史前鯨魚Phiomicetus Anubis的化石(美聯社)

這些化石揭示鯨魚從草食性陸地哺乳動物到目前只在水中生活的肉食性動物之演化過程,這個演化過程約花了1千萬年。

埃及古生物學家薩拉姆(美聯社)
埃及古生物學家薩拉姆(美聯社)

埃及古生物學家薩拉姆(美聯社)

薩拉姆說:「這是埃及古脊椎生物學史上首度由埃及團隊領導記錄四足鯨魚的新屬與新種。」

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最古老的鯨魚化石約有5千萬年的歷史,據信起源於現代的巴基斯坦與印度,但關於鯨魚從起源地遷移到世界各地海洋的時間點,科學家還沒有最終答案。美國紐約理工學院(New York Institute of Technology)哺乳動物演化史專家蓋斯勒 (Jonathan Geisler)說:「這個新物種本身無法回答這個問題,但根據其他化石發現的背景來看,顯示這種擴散發生在4300萬年前。」

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