白血病是什麼?症狀有哪些?誰是高危險群?四大類型有何差異?如何提早揪出病魔?

白血病是衛福部108年癌症登記報告點名的男性癌症排行榜第9名、女性第12名;台灣癌症基金會官網更顯示,白血病每年在台灣新增上千名病例,發病人數有逐年增加趨勢。中國大陸前國家主席江澤民今(2022)年11月30日因白血病合併器官衰竭而逝世,藝人高淩風、郭台銘弟弟郭台成等名人生前也是白血病病友。到底白血病是什麼?四大類型有何差異?症狀有哪些?誰是高危險族群要小心?帶您一起了解。(更新日期:12月1日)

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若莫名出現臉色蒼白疲倦、發燒、瘀青出血、骨頭疼痛等4種症狀,就要留意是否罹患白血病。(圖片來源:Getty Images)
若莫名出現臉色蒼白疲倦、發燒、瘀青出血、骨頭疼痛等4種症狀,就要留意是否罹患白血病。(圖片來源:Getty Images)

白血病是什麼?四大類型怎麼區分?

白血病,又稱血癌,指的是人體的主要造血系統─骨髓產生癌化病變,造成不正常的白血球大量增生,取代正常造血細胞,連帶影響血小板、紅血球的功能,甚至進而侵犯肝、脾、淋巴等器官。

白血病大致可分為四種:急性淋巴性白血病(ALL)、急性骨髓性白血病(AML或 ANLL)、慢性淋巴性白血病(CLL)及慢性骨髓性白血病(CML)。其中最凶險的急性骨髓性白血病,為成人最常見的白血病,占比逾三成,因病情惡化快,被視為最難治療的癌症之一。反觀,急性淋巴性白血病則好發在小孩身上,但九成患者治療後可痊癒。

而慢性白血病在初期病程較和緩、症狀不明顯,但慢性骨髓性白血病若是沒有積極治療,最終仍會轉變為急性白血病;慢性淋巴性白血病則可透過定期服藥控制病情,平均存活時間約7~10年。

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白血病的成因是什麼?

白血病的成因多樣且複雜,醫界至今仍未有明確答案。不過根據專家學者多年研究分析,目前經常被提及的白血症致病成因有以下幾種:

  • 基因突變

  • 暴露於有放射線污染的環境

  • 病毒感染

  • 化學物品刺激

  • 癌基因的表現型體質

白血病高危險族群有哪些?

綜合上述白血病的可能成因,若家族中有白血病病史,或唐氏症、神經纖維瘤症、HTLV-I病毒感染等病患,以及曾接受過甲基類化學藥物治療者(如何杰金氏淋巴瘤的化學治療)、被證實有不正常的染色體或抑癌基因缺損者,得到白血病的機率會比常人高出數倍,都須特別留意。

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白血病症狀有哪些?

不同類型的白血病,發病症狀有所差異。急性白血病的典型特徵為不明原因持續發燒、貧血與出血等,約有四成患者會出現身體多處紫斑、點狀出血或牙齦出血;而淋巴性白血病則可能伴隨淋巴結、脾臟腫大,或腿骨、胸骨疼痛等症狀。

慢性白血病初期症狀為疲倦、體重減輕、夜間盜汗、反覆發燒、食慾不振等,容易與衰老症狀混淆,加上有些人甚至沒有症狀,經常被忽視,總要等到體健發現白血球異常,轉介血液科才確診。

白血病如何治療?

由於白血病沒有早、晚期之分,加上癌細胞流竄於全身血液,不像其他癌症能一刀切除腫瘤,目前以化學治療為主流,再依罹患類型與個案情況不同,採取標靶治療、放射線治療、造血幹細胞移植或支持性療法等其他醫療處置。

白血病預後照顧該注意什麼?

由於白血病屬於全身療程,患者免疫力會大幅下降,且缺乏白血球易發生感染,因此在預後照護上須格外注意,像是飲食忌生冷、減少出入公共場所、預防出血等,才能避免不必要的併發症找上門。

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白血病患者年輕化 如何提早發現?

以往急性骨髓性白血病的發生率,男性比女性多,年紀越大機率越高,是醫界普遍共識,但如今恐怕要改觀了。中華民國血液病學會分析長達15年、近萬筆的患者數據,發現急性骨髓性白血病的發生率逐年上升,從每年364人逐漸提升至755人。

不僅如此,患者以50至59歲的增幅最大,年齡中位數落在56.2歲,有年輕化趨勢,相較往年多半是65歲以上罹癌,足足下降快10歲。

中華民國血液病學會透過推廣「421」口訣,提醒民眾提高警覺。所謂的「421」,就是當你莫名出現臉色蒼白疲倦、發燒、瘀青出血、骨頭疼痛「4」大症狀,最好盡快到各大醫院內科或血液腫瘤科,進行血液及骨髓「2」種重點檢測,若確診「1」定要前往血液科就醫。

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核稿編輯:林思吟