決定中國在太平洋擴張命運的島國總統大選 吉里巴斯可能與台灣重建關係

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2019年9月,太平洋島國吉里巴斯捨棄我國,重回中國懷抱,但22日登場的總統選舉,不僅再次牽動兩岸對該國的外交戰,也關係到中國和美國在太平洋勢力的布局,儘管美國與吉里巴斯簽訂的《塔拉瓦協定》,規定他國若要在吉里巴斯建設軍事基地,必須獲得美國同意,不過現任吉里巴斯駐聯合國大使的前總統狄托稱,如果要廢除該協定,只要6個月前知會美國是「可行的」。

執政黨席次減少 馬茂力拚連任

吉里巴斯(Kiribati)總統是由國會間接選舉產生,國會議員則是採取兩輪投票制,由人民直接選出。現任總統馬茂(Taneti Maamau)領導的擁抱吉里巴斯黨(Tobwaan Kiribati Party,TKP),因為選擇與中國建交,導致黨內分裂,原為TKP黨魁的博里納(Banuera Berina)出走成立吉里巴斯優先黨(Kiribati First Party,KMP),並在這次選舉與真理黨(Pillars of Truth,BTK)結盟。

吉里巴斯國會45個民選席次中,KMP與BTK贏得多數席次,而BTK先前已表態,想要與台灣復交。「中國要贏的部分,比台灣輸的還要多」,澳洲智庫「洛伊研究所」(Lowy Institute)研究員康思敏(Natasha Kassam)告訴《外交政策》(FP),就算是親中候選人勝出,「吉里巴斯因轉投中國懷抱而引發的內政爭議,也成為台灣其他邦交國的警示」。

大選登場前數周 中國砸1.2億金援

任內與台灣建交的吉里巴斯前總統湯安諾(Anote Tong)向路透表示,「這是我(從政)經歷中,看過最激烈的一次選舉」,直指吉里巴斯與中國復交是否會獲得好處受到熱議。他坦言:「(吉里巴斯)有強烈的反中情緒,特別是中國使館積極介入吉里巴斯選舉。」中國外交部否認干預吉里巴斯大選,但在投票前數周,吉里巴斯才收到中國提供逾420萬美元的「生活計畫」援助經費。

博里納則告訴《外交政策》,當馬茂決定轉投中國懷抱,引起不少國會議員反彈,憂心會影響他們競選連任,結果馬茂卻要他們別擔心,「因為中國會提供競選經費」,博里納直言,「當時我很傻眼」。他還說,馬茂政府堅稱中國會提供援助,而非貸款,但馬茂1月到中國進行國是訪問,簽署的「一帶一路」備忘錄中,卻都是貸款項目,不過《外交政策》稱,無法立即查證博里納這部分說詞。

3主要因素 馬茂轉投中國懷抱

《外交政策》引述吉里巴斯消息指出,馬茂為了要促進耶誕島(Kiritimati)的觀光、脫貧和漁業發展,需要購買2架巴西航空工業公司(Embraer)190型號飛機,連接耶誕島與首都塔拉瓦(Tarawa)之間的交通,而1架飛機要價6000萬美元,超出台灣援助吉里巴斯的年度經費1000萬美元許多,台灣轉介馬茂政府向銀行貸款,結果馬茂政府拒絕。

另外,由於吉里巴斯未對參選人收取政治獻金有所規範,馬茂政府擔心台灣提供湯安諾所屬的BTK候選人競選經費,使得BTK重新取得執政權,加上比吉里巴斯早一步轉與中國建交的索羅門群島,爆出中國出價100萬美元收買政治人物支持轉向的醜聞,使得馬茂政府決定迅速與中國復交。澳洲訪談節目《60分鐘》曾飛到吉里巴斯,想要錄製節目談論此議題,卻被「軟禁」在飯店。

台灣友邦吉里巴斯總統馬茂(Taneti Maamau)2日在聯大總辯論要求聯合國提改革方案,讓台灣融入全球大家庭(AP)
台灣友邦吉里巴斯總統馬茂(Taneti Maamau)2日在聯大總辯論要求聯合國提改革方案,讓台灣融入全球大家庭(AP)

吉里巴斯總統馬茂(Taneti Maamau)(資料照,AP)

美澳關注選舉 中國最在意

吉里巴斯以未取得拍攝許可為由,「攔截」製作團隊,限制他們在搭乘離境班機前,只能待在下榻飯店,甚至派出移民官守在房門前。《外交政策》提到,吉里巴斯前總統塔巴伊(Ieremia Tabai)和前檢察總長塔巴尼(Titabu Tabane)曾探視製作團隊,直言他們被關在飯店是「民主沉痛的一天」,並稱在吉里巴斯與中國復交數周前,收取中國給予的澳幣25萬元現金。

路透引述不具名的吉里巴斯國會議員說法稱,若是博里納當選總統,可能與台灣重建「工作關係」,「不論我們是否與中國斷交,我想都會與台灣重建關係」。西方官員也透露,因為長期未注意太平洋島國,反讓中國有機可趁,而美國與澳洲都密切關注這次吉里巴斯總統選舉。《外交政策》則引述消息指出,最關心此選舉的是中國,因為牽涉到中國能否利用耶誕島。

中國拓展太平洋勢力 就看這次選舉

英國和美國相繼於1950年代及1962年在耶誕島進行核武試爆,而該島距離美國夏威夷州和西岸大城舊金山,分別為2160、5360公里,均在中國「東風」洲際彈道飛彈射程範圍,加上中國先前在吉里巴斯建造衛星監測站,因此中國舉動受到美國關注。此外,馬茂訪問中國時,負責耶誕島事務的吉里巴斯列嶼暨鳳凰群島發展部長鐵密卡(Mikarite Temari)也同行。

狄托認為,雖然美國沒有提供吉里巴斯大筆援助,但因文化和歷史因素,美國受到吉里巴斯人民歡迎,而吉里巴斯獨立建國後,1979年與美國簽訂《塔拉瓦協定》(Treaty of Tarawa),該協定1983年6月獲得美國聯邦參議院批准後,同年9月生效,美國保有在鳳凰群島的坎頓島(Kanton Island)、恩德伯里島(Enderbury Island)及赫爾島(Hull Island)設立軍事基地的權利。

依據該協定,他國若想在吉里巴斯設立軍事基地,必須獲得美國許可,而協定明文屬於吉里巴斯的14個島嶼中包括耶誕島。不過狄托稱,如果要廢除《塔拉瓦協定》,只要在正式廢除前通知美國即可,此方法是「可行的」。《外交政策》強調,吉里巴斯22日的總統大選本身對全球戰略沒有特別重要,但中國能否在太平洋擴張勢力,卻取決於這場選舉。

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