沒在怕疫情!印度教慶典「大壺節」湧入百萬人朝聖,信徒誇稱「我們免疫力比歐洲人好」

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全球最大規模宗教慶典、印度教的「大壺節」14日於印度的朝聖大城赫爾德瓦爾隆重登場,儘管印度的新冠確診數高居全球第二、死亡數也高居世界第三,但忠實信徒們仍無懼疫情前往朝聖,估算首日就有百萬人參加。主辦方雖強調會落實防疫措施,但《衛報》指出多數信徒其實未戴口罩,也未保持社交距離,這場宗教慶典恐成印度疫情最大隱憂。

疫情不滅信徒朝聖興致

新聞小辭典——大壺節:

大壺節(Kumbh Mela)源於印度教神明及惡魔的鬥爭,他們為爭奪一瓶裝有長生不老藥的大壺而大打出手,在爭鬥過程中,長生不老藥不慎打翻藥壺,分別滴在赫爾德瓦爾(Haridwar)安拉阿巴德(Allahabad)、烏賈恩(Ujjain)及納西克(Nashik)4個城市,這4地也成為今日大壺節的主辦城市。大壺節每12年一次,每次從4個城市中擇一舉行,期間每6年會在安拉阿巴德及赫爾德瓦爾舉行半禮;每3年一次小禮,每次集會長達55天,朝聖者堅信在恆河中浸泡、清洗身體可以洗淨罪孽。聯合國教科文組織(UNESCO)將其列為世界文化遺產。

印度教信徒在宗教慶典「大壺節」中齊聚恆河邊的盛況。(美聯社資料照)

印度教信徒在宗教慶典「大壺節」中齊聚恆河邊的盛況。(美聯社資料照)

3年一度的印度教大壺節這回輪到赫爾德瓦爾主辦,14日當天,大多數信徒並未戴口罩,因參加人數眾多,保持社交距離也十分困難。參加者似乎忘了病毒的危險性,對疫情越發鬆懈。50歲的信徒桑傑(Sanjay Sharma)表示:「印度的情況沒有歐洲嚴重,要說免疫力的話,我們來的更好」、「很可惜今年大壺節參加人數沒有往年多,死亡就是這世上最絕對的真理,懼怕的活著還有什麼意思?」

不過主辦單位宣稱,針對此次大壺節已做好一系列防疫措施,包括事先預約以控制參加人數、保持社交距離,恆河潔身區也用顏色劃分。活動主辦人西達爾特(Siddharth Chakrapani)表示:「疫情確實很讓人擔心,但我們也做足了全面防護措施。」當地警方也派出數千警力支援,並且隨時會向不遵守防疫規定的信徒開罰。

印度宗教慶典照常舉辦

受疫情大流行影響,全球許多宗教活動都遭取消,伊斯蘭教在聖地麥加的朝覲去年就限制僅能有千名信徒參加,與往年動輒數百萬信徒齊聚聖地形成強烈對比。然而,這個星期仍有許多印度宗教慶典相繼舉行,包括加爾各答(Kolkata)的Gangasagar Mela,官方預計參加人數1萬5000人,及南部泰米爾納德邦(Tamil Nadu)的馬杜賴(Madurai),馬杜賴將舉辦名為Jallikattu、類似西班牙鬥牛的馴牛慶典。

疫情影響,沙國限制2020年朝覲活動僅1千至1萬人可參加。(美聯社)
疫情影響,沙國限制2020年朝覲活動僅1千至1萬人可參加。(美聯社)

疫情影響,沙國限制2020年朝覲活動僅1千至1萬人可參加。(美聯社)

據美國約翰霍普金斯大學(JHU)統計,截至15日下午2時,印度總確診數達1051萬2093例,死亡人數15萬1727人。印度官方15日將正式開啟疫苗接種行動,目標8月初前完成3億人次的施打,健康照護員及防疫前線工作人員將首先接種疫苗,50歲以上或有慢性病史的國民則是第二批疫苗接種者。

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