沒有加害人、受害者,只有女英雄一路往前!《后翼棄兵》為什麼讓人如此喜愛?

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撰文者:張方毓 編譯

講述天才孤兒成為世界冠軍女棋士的《后翼棄兵》,除了長達一個月穩坐台灣區Netflix收視之冠,在全世界63個國家的收視率也都是第一名。日前,Netflix宣布,《后翼棄兵》成為平台史上最受歡迎的戲劇迷你影集,上線僅28天就有6,200萬訂戶看過。

為何一個女西洋棋士的影集可以令全球觀眾著迷?實際上,就連影集共同創作人法蘭克(Even Frank)自己也很驚訝:「對這樣的反響,我感到既高興又茫然。」《金融時報》(Financial Times)指出,畢竟西洋棋一直是比較冷門的影視題材。

但廣受全世界歡迎,肯定有其道理,根據外電點評,本文整理出三大亮點。

第一,該影集有如一場視覺饗宴,令人心生嚮往。《金融時報》指出,隨主角貝絲.哈蒙(Beth Harmon)往來於不同城市參加比賽,觀眾也跟著栽入劇組精心設置的異國城市和飯店場景——肯塔基、辛辛那堤、墨西哥城、莫斯科。由於劇情設定在5、60年代,劇組設計師漢尼斯(Uli Hanisch)仔細挑選壁紙花樣、衣服布料和地毯,讓每一幕畫面都像復古藝術品。除此之外,《后翼棄兵》可以說是另一獲獎時代劇《廣告狂人》之後,服裝造型最講究的影集之一。

第二,就算觀眾完全不懂劇裡每一步棋路,透過影集的呈現,仍會深深被西洋棋的世界吸引。

事實上,現在太多觀眾被《后翼棄兵》「燒」到,已掀起全球一波西洋棋熱潮。遊戲公司Goliath Games日前表示,西洋棋組的銷售量比去年同期成長超過1000%。購物網站eBay也指出,影集發布後,西洋棋組和相關配件銷售成長215%,其中,由於主角貝絲使用的是木製棋盤,比起塑膠或是玻璃棋組,木製棋組的銷量高出9倍。

在外國,由於疫情封城,許多人待在家裡沒事做,eBay表示,西洋棋組銷量早已成長60%,《后翼棄兵》則在此趨勢中推了更有力的一把。除了銷量,上Google搜尋「西洋棋」的搜尋量雙倍跳,搜尋「如何下西洋棋」的數量更破9年新高。

《后翼棄兵》獨到之處在於,把靜態的西洋棋描繪得動態、刺激又有趣,因此成功激發觀眾的興趣。《后翼棄兵》剪輯師特索羅(Michelle Tesoro)與網媒Vulture分享,他們的靈感來自2014年的西洋棋電影《出棋致勝》(Pawn Sacrifice)。他們發現,鏡頭不一定要一直聚焦於棋盤,而是透過演員的表情傳達沉思、勝利或被打敗的情緒:「可以藉此真正創造緊張感,也因此,我們可以用攝影機以有趣的角度拍攝,卻依然知道棋局進行得如何。」

除此之外,《后翼棄兵》找來多位西洋棋特級大師進行指導,增進影集可信度和可看性,就連專家也對影集讚譽有佳。世界西洋棋聯合會發言人拉達(David Llada)表示:「西洋棋社群愛上了這部影集,因為它成功描繪了西洋棋的不同層次:很容易上手,其複雜性卻又足以帶來挑戰。」

第三,這部影集沒有加害人,沒有受害者,只有女英雄一路贏到底的爽快。

《華盛頓郵報》(The Washington Post)形容,《后翼棄兵》是今年最棒的「奇幻」時代劇,為何奇幻?主角貝絲身處男性主導的西洋棋環境,影集雖然安排主角生母對貝絲提及「男人會找上你,想調教你,這不代表他們比你聰明」這樣的「女性主義」宣言,但細究劇情,從始至終,貝絲幾乎沒有因為女性的身分,遭受來自男性的騷擾或鄙視。

背景同樣設定在60年代,《廣告狂人》還原當時男尊女卑、女性必須時時小心的情形,而在《后翼棄兵》裡,《華盛頓郵報》指出,貝絲無須提防男性,新鮮的是,反而是男性驚豔於貝絲棋技,進而給予她由衷的讚賞、尊敬甚至崇拜。這樣的劇情設定當然沒有不好,足以作為「當代模範」,但卻是「反歷史的」,現實中世界排名前十強的女棋士波爾加(Judit Polgár)告訴《紐約時報》,1991年她15歲時,她成為特級大師,卻依然有男性對手貶抑或嘲笑她——更不用提《后翼棄兵》背景設定之60年代。

即便如此,這或許正是讓人如此享受這部影集的原因,觀眾無須被主角可能承受的困苦劇情所淹沒,只需要看著一位厲害的女性一路往前;當然,主角貝絲有自己的困境,需要克服酒精和藥物成癮,但在夥伴——有男有女——的幫助下,她最終打破困境、登上生涯的高峰。冷門的題材,配備熟悉且激勵人心的敘事結構,使《后翼棄兵》能達到獨特卻又普世性的觀影體驗。

(參考來源:Financial TimesThe New York TimesVultureThe Washington Post

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