沒水、沒肥皂洗手 全球30億人缺乏基本抗疫武器

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世界各國祭出大規模封城和旅遊禁令,對抗2019冠狀病毒疾病(COVID-19,新冠肺炎)疫情之際,聯合國專家警告說,約30億人連最基本的個人抗疫武器(肥皂和自來水)都沒有。

武漢肺炎疫情去年底在中國爆發後延燒全球,迄今造成超過23萬人感染,奪走逾9000條人命。歐洲國家陸續宣布關閉邊界,數以百萬計民眾被要求待在家中,以遏止疫情蔓延,但外界越來越關切發展中國家脆弱的醫療衛生體系。

隨著感染病例攀升,非洲和亞洲國家祭出嚴格的旅遊禁令,實施隔離措施,關閉學校。但可保護自己不會感染2019冠狀病毒疾病的個人衛生行為:勤洗手,對很多人來說卻是不可得。

聯合國兒童基金會(UNICEF)利用家戶調查資料,估計全球40%人口,即約30億人家中沒有洗手用品。UNICEF負責東部和南部非洲飲用水和衛生事務主管高德弗里(Sam Godfrey)表示,沒有自來水的社區,不能買肥皂,也無法了解洗手預防疾病的重要性。高德弗里告訴法新社:「即使是第一線工作人員、醫療工作人員,仍不了解洗手的重要性。」

區域內首批感染者通常是那些從國外回來的人,高德弗里說,在非洲「這簡直是有錢人才會得到的病」。但最後倒楣的是窮人。那些生活在擁擠的貧民窟、難民營,以及非洲大陸東北沿海國家都市的人,面臨的風險特別高,因為他們可能有營養不良問題,或者罹患基礎疾病。而且他們的衛生條件通常不佳。

撒哈拉沙漠以南非洲,63%的都市地區人口或2億5800萬人無法洗手;而在中亞和南亞地區則是22%的人口,或者是1億5300萬人。

在肯亞首都奈洛比的一處貧民窟,民眾面對疫情一點都不擔心。一名自行車修理員表示:「你有看過住院的人來自這個貧民窟嗎?那是有錢人才會得的病。」

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