沙塵暴撲天蓋地 NASA火星探測車機會號進入休眠狀態

美國航空暨太空總署(NASA)表示,強大的沙塵暴席捲火星,覆蓋1/4火星,3500萬平方公里面積都籠罩在沙塵之中,連NASA無人駕駛的太陽能探測車「機會號」(Opportunity)也無法抵擋,進入休眠狀態。

NASA噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory)機會號計畫經理卡拉斯(John Callas)表示,位於毅力谷(Perseverance Valley)的機會號「已進入睡眠狀態,等待脫離塵暴」。

「我們擔心,但也希望風暴離開後,探測車可以和我們聯絡。」

這波沙塵暴在5月30日首次偵測到,這幾天越來越嚴重。

機會號上次是在6月10日和地球通訊,現在除了主時鐘外,機會號已關閉所有器材。

卡拉斯表示,機會號電力低,進入「太空船緊急狀態」。

「目前我們正在等待模式,我們每天都在聆聽,看探測車會不會傳來訊號。」他說,現在同事之間的氣氛,就像家人陷入昏迷般低迷。

機會號2003年和雙胞胎探測車「精神號」(Spirit)一起發射,1年後登陸火星,探尋火星過去是否曾有生命。

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