沙烏地台式餐廳 漸走出疫情衝擊

The Central News Agency 中央通訊社
·2 分鐘 (閱讀時間)

(中央社記者隋念華利雅德20日專電)當年到沙烏地阿拉伯淘金的台灣人中,經營中餐廳是表現傑出的族群之一。然而去年受疫情衝擊,沙烏地全國餐廳面臨罕見的經營災難,到了去年下半年才暫時解除危機。

台灣與沙烏地若遠似近,兩國曾有長達45年的邦交關係,沙烏地國王費瑟(Faisal bin Abdulaziz Al Saud)任內曾在1971年訪問中華民國,其後台灣的沙烏地費瑟國王醫療團隊、工程機構、商務人士大量前往沙國,既強化雙邊關係,很多台灣人當年也在沙烏地賺了不少外匯。

經營中餐廳是表現傑出的族群之一。全盛時期,沙烏地全國有數十家台灣人經營的餐廳,其中以宜蘭林家經營的華宮餐廳最富盛名,北迴鐵路頭城段海邊那棟神秘的阿拉伯宮殿主人就是華宮餐廳創辦人林昭文。

如今沙烏地的中餐廳數目大增,來自中國、東南亞國家的同業加入市場,台人經營的中餐廳面對更多競爭,但是台灣餐廳在沙國幾個大城市中還是享有很高的口碑。

在首都利雅德經營中餐廳的吳根地已經在沙烏地、巴林、科威特拚搏逾35年,當年開店時種下的椰棗樹苗,現在已經是結果累累的資深椰棗樹。

椰棗被阿拉伯人視為健康水果,吳根地跟沙烏地人一樣每天享用椰棗,還把棗核栽在餐廳的花圃中,棗葉成為餐廳重要的裝飾盆栽。

除了總店外,吳根地在利雅德10多個商場開設美食快餐,聘有百多名員工,許多人為餐廳工作超過20年。然而一個普遍又奇特的現象,百多名員工當中,沒有任何沙國籍人士,

沙國餐廳的勞工幾乎都是外籍移工。在冒出石油黑金後,沙國人似乎跟勞力工作一刀兩斷,全國的勞動事務都由外國人擔任。長期而言,這是嚴重問題。

沙國政府為本地年輕人製造就業機會,加重聘僱外籍移工規費,鼓勵僱用本地年輕人;卻又成了餐飲界最大的困難,很多餐廳為了勞工問題結束營業。

另一方面,由於沙烏地迅速國際化,飲食文化改變,烤肉不再是當地首選,中式餐點成為沙國人偏愛的食品之一,因此吳根地的餐廳幾乎全年無休。直到2020年爆發2019冠狀病毒疾病(COVID-19,武漢肺炎)疫情,沙烏地停止國際朝覲客入境,沙烏地全國餐廳面臨史上未見的經營災難。

所幸自2020年8月起,餐廳恢復營業,危機暫時解除。吳根地仍期盼疫情儘快過去,至少讓來自全世界的朝覲客恢復進入沙國,為經濟注入動能。

受疫情影響,吳根地原本期待的返台過年計畫被迫取消,他說,「今年就留守沙烏地為饕客服務吧」。(編輯:馮昭)1100120