河中大量魚群離奇死亡 竟是被河馬排泄物「活活悶死」

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非洲坦尚尼亞馬拉河(Mara River)下游,近期發現河中大量魚群集體死亡的事件,美國研究團隊發現,每當豐水期馬拉河水位上漲時,河岸總會有成堆的死魚被沖上岸,當地人員以為是河流上游的農家噴灑「殺蟲劑」所致,但研究團隊認為,讓魚群大量死亡的凶手是「河馬」。

 

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美國一個生態研究團隊近期在期刊《自然》發表一篇文章,內容提到研究團隊利用遠端遙控船隻、電腦模擬、臨時水壩和裝有滿滿排泄物水的大水車做實驗,找到讓下游魚群離奇死亡的罪魁禍首就是「河馬」。

 

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由於河馬每天都會泡在河裡避暑,直到晚上才會上岸覓食,當河馬泡在河中時會不斷排尿小便,據了解河馬每天會在河中留下約8.5噸的糞便,研究人員發現河馬的排泄物會沉到河床,當大量的排泄物分解時會消耗水中的氧氣,讓河水有效地脫氧,而河中的微生物也會製造出如銨、硫化氫、甲烷和二氧化碳等物質,前兩者對於魚類來說具有潛在的毒性,魚群最後會因為缺氧而窒息死亡。

 


研究團隊解釋這是一個自然的過程,當生態發生變化時,含有河馬排泄物的水也同時提供了其他動物豐富的食物來源,例如鳥類和鱷魚都將是受惠者。

 

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