法官禁馬州提前停發聯邦失業補助

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馬州巴爾的摩市巡迴法院13日頒布臨時禁制令(preliminary injunction),禁止馬州提前停發每周300元的聯邦流行病失業補助,要求州政府繼續給失業者提供救濟金;州政府對此暫無評論。

聯邦失業補助由國會授權,原定發放到9月6日,霍根(Larry Hogan)政府早前打算提前停發該補助,以促進疫後經濟復甦,但遭失業維權團體提告;巴爾的摩市巡迴法院法官費切爾(Lawrence Fletcher-Hill)13日表示,若不頒布臨時禁制令,失業民眾將遭受無法彌補的傷害(irreparable harm)。

費切爾12日就本案舉行為期一天的聽證會,聽取雙方證詞,席間作為被告的馬州勞工廳廳長蒂凡妮·羅賓森(Tiffany Robinson)表示,馬州就業機會已連續13個月增長,同時在疫情期間,州府須打擊信息盜竊、失業詐騙等問題,失業補助的運營成本提高,處理失業申請的效率降低。

但費切爾表示,失業民眾不應成為犯罪問題的犧牲者,州府不能將打擊犯罪作為提前停發失業補助的理由。

代表失業群體的經濟分析師希爾斯(Michael Siers)在聽證會表示,疫情爆發後,各行業本就面臨員工短缺,終止失業補助不能解決人手短缺問題,還可能導致經濟更萎靡不振,因低收入居民的消費降低;州政府律師辯稱,其他24個停發聯邦失業補助的州,求職人數都增加了約5%;希爾斯則說,求職人數增加不等於就業人數增加。

拜登政府曾告知各州,停發聯邦失業補助需提前30天發通知,意味著即便各州不提前停發,也必須至少發到8月中旬;目前全美至少25個共和黨籍州長都計畫提前停發聯邦失業補助,他們指該項目削弱民眾就業積極性,不利於活絡經濟。

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