【波灣局勢詭譎】美國航母尼米茲號延長中東巡邏任務 伊朗扣押韓籍運輸船

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這幾日隨著伊朗指揮官遭美國暗殺一周年,以及美國川普總統的任期倒數只剩下兩周左右。波斯灣的緊張局勢再度升高。五角大廈於4日宣布美國航母艦隊尼米茲號延後回國時程,將繼續留在波斯灣巡邏盯住伊朗,而伊朗則在4日突然扣押一艘韓國運輸船。

根據《半島電視台》報導,美國國防部五角大廈表示「由於近來伊朗領導層對於總統川普和其他美國官員的威脅」,從2020年11月開始在波斯灣附近巡邏執勤的尼米茲號航母艦隊(USS Nimitz)暫停回國的時程,留在負責中東與中亞地區的美國中央司令部的任務範圍內。此前曾一度傳出美國會撤出該地區的航母,但顯然局勢並沒有朝這個方向發展。

儘管國防部並沒有進一步說明事由,不過外界認為跟這幾日區域變化有關係,一方面這是川普刺殺伊朗革命衛隊將軍蘇萊曼尼一周年,伊拉克爆發反美抗議以及伊朗有高階將領揚言報復。伊朗司法最高總長萊西(Ebrahim Raisi)也於4日表示,川普必須為刺殺蘇萊曼尼負責,並表示已經建立特殊法庭,由於刺殺事件發生在伊拉克,伊朗也與伊拉克官員協商共同處理。

另外由於川普距離卸任只剩兩周左右,大選結果翻盤無望,華盛頓傳聞川普可能對伊朗動武。而川普曾於2020年12月26日表示如果伊拉克的美國人被殺,他就要伊朗負起責任。伊朗外交部發言人哈提布扎德(Saeed Khatibzadeh)也表示伊朗會盡一切努力將兇手「繩之以法」。

甚至伊朗外交部長指出,以色列可能在伊拉克策動假裝是伊朗對美軍的「偽攻擊」,試圖讓美伊雙方加劇衝突。以色列對此強烈駁斥。

伊朗扣押韓國運輸船

在此當下,4日也傳出 一艘韓國籍運輸船「南韓化學號」(Hankuk Chemi)遭到伊朗革命衛隊扣押。

《韓聯社》報導,該運輸船在霍姆茲海峽靠近阿曼的海域時,遭到伊朗革命衛隊扣留,船上總共20名船員,5名為韓國籍。該船由沙烏地阿拉伯的朱拜勒港( Al Jubail)航向韓國。伊朗方面則表示船上載有7200噸的乙醇,違反環境條例。

韓國方面已經派出驅逐艦崔瑩號前往波斯灣處理相關事務,韓國政府呼籲伊朗盡早釋放被扣的運輸船。

崔瑩號屬於韓國海軍特種部隊清海部隊,韓聯社報導指出,該部隊曾經在2011年參加過亞丁灣黎明作戰,解救出被索馬利亞海盜劫持的船員。

韓籍運輸船遭到扣留地點。(湯森路透)

不過,《半島電視台》指出,這可能跟韓國因為美國制裁遲遲不願意歸還伊朗70億美元的原油欠款有關,這筆帳款目前被卡在韓國銀行。伊朗對於不能動用這筆資金購買WHO的全球疫苗計畫COVAX疫苗,而且還得支付韓國銀行管理費而非常不滿。早在2020年7月,伊朗就不斷要求韓國付錢,甚至揚言祭出貿易戰。

韓國外交部這幾日將派高級代表團前往德黑蘭商討此事。

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