波音 Starliner 太空艙因測試事故,時程將延期至少半年

Andy Yang
Engadget中文版
和 SpaceX 的 Dragon 2 一同競爭 NASA 商用載人火箭合約的波音 CST-100 Starliner,原本在紙面上的進度一直領先

波音 Starliner 太空艙因測試事故,時程將延期至少半年

和 SpaceX 的 Dragon 2 一同競爭 NASA 商用載人火箭合約的波音 CST-100 Starliner,原本在紙面上的進度一直領先

和 SpaceX 的 Dragon 2 一同競爭 NASA 商用載人火箭合約波音 CST-100 Starliner,原本在紙面上的進度一直領先 SpaceX 一點點,但由於六月時的一次引擎測試事故,現在不得不延期至少半年,最快要明年初才能進行無人試飛、明年中才能載人首飛了。

事故的發生是在進行引擎地面點火測試後,控制聯氨(Hydrazine, N2H4)燃料的控制閥無法關閉,導致劇毒的聯氨洩漏而出。測試的太空艙並沒有因此受到損壞,但八個控制閥有四個失效,顯然是有嚴重的設計問題,因此調查委員會等程序自然是免不了的,波音推測整個計畫會因此而延後半年之久。當然,因為是以載人為目標,對於安全性的要求一定會比發射貨物更加嚴格,會有這樣的延誤並不讓人驚訝 -- 事實上,最早的樂觀估計是說 2015 無人測試、2016 年就能載人上太空,到今天已經延後足有三年了。

另一邊,SpaceX Dragon 2 的情況也是不甚明朗,稍早被發現原先預定八月底進行的無人測試,被延後到了十一月,而載人測試也向後滑到了明年四月。這「太空競賽」,好像快要變成比誰慢了啊...?

Ars Technica

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