波音777引擎爆炸 丹佛上空驚魂

蔡鵑如/綜合報導
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美國聯合航空一架飛往夏威夷檀香山的波音777-200客機,20日從科羅拉多州丹佛機場起飛後不久,右側引擎故障爆炸起火,大型引擎碎片如天女散花般,自高空沿途掉落至近郊住宅區和足球場。神奇的是,飛機一路冒著黑煙緊急折返機場,20分鐘後平安降落,乘客爆出歡呼聲,地面上也無人遭殃。警方形容,這簡直是奇蹟。

這架編號238號的聯航班機,載著231名乘客與10名機組員,下午1點自丹佛國際機場起飛,但才爬升到1萬3千英尺高度,機長向航管呼救,「引擎失效!」要求立即折返機場。

機身冒火光 乘客心有餘悸

多位乘客拍下右側引擎冒出橙色火焰,熊熊燃燒的驚悚影像,乘客路克告訴美國有線電視新聞網(CNN),他聽到砰的一聲巨響,「是你搭飛機時,絕不會想聽到的那種聲音。」他和太太拉開窗戶一看,當場嚇呆,「我這邊的引擎不見了!」路克說,可感受到全機陷入恐懼,但大家還算冷靜。

乘客德魯西亞心有餘悸回憶,他聽到大爆炸聲,機身劇烈搖晃,高度驟降,外頭冒出火光,「我以為我們完蛋了,飛機要墜毀了」。他和老婆把裝著駕照的皮夾放進口袋,以備萬一失事,可以方便營救人員辨識自己身分。

碎片砸中汽車 居民嚇破膽

旅客空中驚魂,地面上人們也嚇破膽。丹佛近郊布倫菲爾德警方接到多位民眾報案,說聽到震耳爆炸聲,飛機急速下降。

居民克萊蒙茲端坐家中,聽到一聲巨響後,見到一塊大型碎片掉在院子裡,砸中他的汽車後半段,「碎片猶如下雨般散落,時間維持10分鐘」。他說,殘骸掉下來的位置差個3公尺,就會擊中他家屋頂,萬一有人在車上鐵定沒命。居民坎恩帶孩子在附近小學玩耍,聽見砰的爆炸聲,天空滿是黑煙,碎片開始掉落,「看它好像不重,但落地後仔細看,厚重的大型金屬片到處都是」「驚人的是,飛機居然繼續飛,彷彿沒事似的。」

飛機在20分鐘後平安降落丹佛機場,乘客爆出熱烈歡呼聲。路克說,他要去喝雞尾酒壓壓驚,而且他不信邪,還會繼續旅程。德魯西亞坦言,這種經歷太不可思議。布倫菲爾德警方坦言,「地面有幾百居民,我們沒有接到任何受傷通報,太驚人了,好神奇。」

聯邦航空管理局(FAA)已開始調查這起事故。就在同一天,一架波音747-400貨機從荷蘭起飛後不久也發生引擎爆炸,飛機碎片從空中掉落,造成2人受傷。