波音Starliner太空船因「未預期的閥門位置問題」,取消發射計畫

·2 分鐘 (閱讀時間)

【財訊快報/林浩博】外電報導,繼前一天的初步嘗試喊停後,波音公司(BA US)和美國航太總署(NASA)決定放棄週三的CST-100 Starliner發射,波音將得重做關鍵的太空船測試。 週二的發射嘗試發現了「未預期的閥門位置問題」,工程師團隊正對此予以檢視。該次任務是從佛州發射未載人的Starliner太空船至國際太空站。因為並非所有閥門都在正確位置,因此發射取消。

NASA在網上的部落格貼文稱,雖然包括軟體等潛在造成問題的原因都排除,「仍需要更多時間完成檢查」。貼文說:「NASA與波音會花費必要的時間以確保Starliner能安全執行此射向太空站的無載人飛行測試,並且會在問題解決後再找合宜時機測試。」

自從2019年12月因軟體問題使得Starliner在試射耗費太多推進劑,波音就使用自家資金以進行第二次試射。這次失敗傷及波音在引擎實力名聲,特別是公司正試圖從飛行控制軟體瑕疵導致的MAX 737機型死亡空難中重振聲譽。

在此第二次測試以前,波音已大幅修正軟體。在首次的試射,波音發現與修正了會影響推進器分離與燃料燃燒的軟體瑕疵。不過,委員會的評估結論這些所發現的瑕疵,並不會造成任務失敗。NASA隨後檢討波音的安全文化,並加強對該公司的軟體工程檢查。NASA與波音都排除了軟體是造成本週失敗的原因。

波音的失敗拖累NASA的商業載人計畫(Commercial Crew Program),該項目仰賴私人企業的太空船載運太空人。另一個參加項目的公司—馬斯克(Elon Musk)的SpaceX,已用三架航天器將10名太空人載往太空站,最近一次的飛行是在4月。SpaceX將在10月31日展開另一次載人太空飛行任務。