注意!牙周病病菌恐致腦部感染

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注意!牙周病病菌恐致腦部感染
注意!牙周病病菌恐致腦部感染

(優活健康網編輯部/綜合整理)基本上,受損組織會在局部特別啟動免疫系統,但也很容易引發一般的發炎現象。亦即,整個組織似乎在準備防禦可能發生更糟糕的情況。就算感染不會直接影響腦部,但阿茲海默症如果伴隨著發炎,發炎可能讓病情加重,間接加速阿茲海默症的病程發展。持續感染必定會導致患者的生活型態產生變化,這同樣可能導致失智。當莎拉.瓊斯因為暫時的病毒感染而必須中斷療程的時候,她又出現了阿茲海默症的初期病徵。感染康復,並再次接受治療之後,那些病徵又消失無蹤了。

手術也可能影響阿茲海默症的病程發展

同樣的道理,手術也可能影響阿茲海默症的病程發展。外科手術造成身體局部組織受損,除了引發免疫系統反應之外,手術時所使用的麻醉藥也可能引發特別的新陳代謝路徑反應,促使阿茲海默症病程加速發展。因此,應當盡可能縮短手術時間、減少對患者的傷害,並進行術後的消炎治療。基本上,如果可能的話,我寧可採用其他保守療法來取代開刀手術。遺憾的是,大家越來越少這麼做。因為從經濟層面而言,手術較為有利可圖(至少第一印象是如此)。

牙齦炎不僅可能間接引起腦部發炎 也會將細菌釋放到血液中

阿茲海默症患者經常會逐漸疏忽個人衛生,尤其是口腔衛生。因此容易出現例如牙周炎(亦即俗稱的牙周病)等慢性發炎症狀。牙齦炎不僅被懷疑可能間接引起腦部發炎,也會一再將細菌釋放到血液中。這對阿茲海默症患者而言具有相當的危險性。因為在阿茲海默症初期,海馬迴入口區域已出現血腦屏障阻礙;原本能夠保護大腦不受感染的區域,現在卻容易被細菌滲透。因為在這狹小區域裡,很早就形成了阿茲海默毒素。在後續病程當中,隨著毒素分布範圍擴張,整個腦部的血腦屏障就變得越容易穿透。隨著阿茲海默症病程持續加重,直接感染的風險將隨之提高。例如在牙周囊袋深處生長的牙周病病菌可能造成腦部感染,進而加速阿茲海默症病程發展。牙周病病菌是細菌,屬於螺旋體門。梅毒病原體同樣也屬於螺旋體門。

全球每年有超過一千兩百萬人感染梅毒。後期的梅毒性病可能導致失智,有時難以與阿茲海默症區分。患者腦部病變區域會出現澱粉酶斑(也被稱為「腦的墓碑」)沉積。德國每年約新增數千名梅毒病患。梅毒雖然不可能是阿茲海默症的成因,但它指出兩件事:細菌可能引發與阿茲海默症相似的疾病,而且感染會加速阿茲海默症之病程發展。

(本文摘自/失智可以預防,更可以治癒/商周出版)

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