泰國疫情蔓延 曼谷爆發示威

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(法新社曼谷18日電) 泰國近期疲於應對第三波疫情,嚴峻情勢讓民眾對政府的憤怒與日俱增。曼谷今日出現大批示威民眾,要求總理帕拉育下台,同時紀念民主運動爆發1週年;警方則動用水砲驅散民眾。

泰國正面臨迄今最嚴峻的COVID-19(2019冠狀病毒疾病)疫情,單日確診人數不斷創新高,也為醫院帶來沉重壓力。

由於政府採購疫苗進度緩慢,導致死亡人數增加。這引來各方批評,日益嚴格的限制措施也對泰國經濟造成嚴重衝擊。

示威民眾無視5人以上集會禁令,在曼谷民主紀念碑的十字路口附近堆放塗有紅色油漆的假屍袋,之後前往總理府(Government House)抗議。

一名示威活動主辦人高喊:「就算我們待在家裡,還是會死於COVID-19,這就是為什麼我們要站出來!」他提出3大訴求,包括帕拉育(Prayut Chan-O-Cha)無條件辭職;刪減王室及軍方預算,投入抗疫工作;以及引進mRNA疫苗。

帕拉育在2019年選舉後持續掌權,廣受歡迎的反對派政治人物則不斷遭受打擊。至2020年中,在香港人的啟發之下,心懷不滿的民眾發起民主運動。1年前的此時,數千人聚集在民主紀念碑前,要求帕拉育辭職、修訂憲法,同時改革泰國長久以來不可動搖的君主制。

隨著Covid-19迅速削弱泰國經濟,政府在大流行期間應對失當,也成為民眾的一大關鍵改革訴求。