泰國監獄群聚感染失控 當局考慮釋放5萬名囚犯

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泰國監獄疫情慘重,爆發大規模群聚感染,17日飆新高的9635例確診中,就有高達6853例出現在監獄裡,且正不斷增加中,淪為新冠肺炎(COVID-19)病毒溫床。由於監獄人滿為患且衛生條件不佳,為控制疫情,司法部正考慮提前釋放約5萬名囚犯,改用電子監控方式追蹤部分囚犯。

泰國監獄淪病毒溫床 考慮提前釋放

綜合媒體報導,當局承認,日前多名泰國反政府人士在保釋後確診新冠肺炎,證實監獄已爆發大規模群聚感染。調查結果顯示,在8間監獄共2萬4537份囚犯採檢樣本中,有1萬748個樣本呈現陽性,數量將近一半;當中有以清邁的監獄最嚴重,有多達61%的採檢樣本呈現陽性。

監獄系統爆發感染,只是曼谷防疫破口中的一個,這波病毒也迅速擴散到了人口稠密的孔堤貧民窟、擁擠的建築工地等。政府目前正考慮要將囚犯、獄卒等獄中人數總量減少16%,以解決監獄擁擠不堪的問題,不過疫苗接種緩慢加劇了政府所面臨的挑戰。

泰國司法部長頌沙(Somsak Thepsuthin)表示:「如果我們無法獲得足夠疫苗,或無法遏止病毒迅速傳播,就得考慮透過提前釋放他們,來減少當中囚犯人數。」他並提到:「他們已經被監禁了。 沒必要再遭受更多痛苦。」

非政府組織「人權觀察(Human Rights Watch)」表示,泰國共有143間監獄,當中有約38萬名囚犯,「這些人都因新冠肺炎爆發,而處於重大危險之中」。人權觀察呼籲,政府應該確保囚犯及被拘留者「獲得適當的保護措施」,並建議釋放不會對他人造成嚴重且具體危險的囚犯,解決監獄過度擁擠問題。

司法部長:修法減輕毒品犯罪 減少獄政成本

泰國監獄當中,有80%的囚犯是因為觸犯毒品相關罪名入獄。頌沙表示,短時間來看,衛生部得要優先進行囚犯、獄卒的疫苗接種工作;但以長遠角度來看,泰國應該修改毒品相關法律,縮短情節輕微犯罪者的監禁時間,並將重點放在犯罪矯正,以減少監獄擁擠問題並降低獄政成本。

封面圖片為示意圖,來源:Photo by Umanoide on Unsplash

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