洛城新語/曾是重災區 洛杉磯為何轉危為安?

世界日報
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2020年4月17日,已進入全面居家避疫狀態的洛杉磯縣,當天新冠病毒累計確診2萬3626人、死亡495人,陷入封城和人心焦慮狀態。但沒有人能預料,最糟的情況根本還沒有到來。一年後的2021年的4月17日,洛杉磯縣確診人數已達122萬8564人,比一年前多了120萬人;死亡人數2萬3626人,比一年前多了2萬人。洛縣人口約1000萬人,目前確診與死亡者合計已占總人口約12.5%。

這一年來疫情,給所有人身心前所未有的煎熬,但隨著接種疫苗進展,我們已經看見曙光,黑暗或許已到了盡頭。以下是洛縣轉危為安,且與全美當前疫情有差異的可能原因。

第一,目前全美民眾至少打完一劑疫苗者占48.3%、加州52.2 %,而洛縣僅有9.41%。但與此同時,洛縣的4月17日單日確診率只有0.9%,創下一年來的新低點,且17日確診數只有527人,住院數從14日的518人降到17日的486人。這可能代表了,目前在美東肆虐的英國與南非變種病毒,並沒有在洛縣造成太大影響,而殺傷力較小的加州變種病毒,因為病例數較多,反而使英國與南非變種病毒受到某種程度壓制。

第二,加州是全美人口第一大州,染疫人數也最多,洛縣又是加州的超級重災區。在12.5%洛縣人口確診或病亡的嚴峻威脅下,絕大多數居民都有身邊的親朋同事不幸中鏢或病故,但確診人數卻持續下降。這可能代表了,因為有切身之痛,洛縣居民比其它地方的人更遵守衛生安全守則,同時洛縣過去染疫的120多萬人大多數已康復,自然產生某些免疫力。

第三,老人是新冠的高危險群,洛縣雖只有9.41%居民至少注射一劑疫苗,但洛縣最先關注老人,71%的65歲以上者已打完一劑疫苗,接著把疫苗優先供應給若干低收入弱勢社區,很多這些居民每天必須外出工作,從而減少了染疫風險。

第四,4月是洛縣與加州的闗鍵月,只要在4月守住防線,隨著供應洛縣疫苗數量愈來愈多,今年夏天可能比去年同期要樂觀許多。洛縣政府預估,到6月底,洛縣可望有八成民眾完成注射,再加上注射兩週後才能產生最大效果的等待期,樂觀估計,洛縣在7月下旬時,約有八成居民體內會有新冠抗體,這可能代表新冠危機已大半解除,但戴口罩和保持社交距離仍須維持。

任何一種疫苗的效力都不可能百分之百,但聯邦疾控中心(CDC)指出,打完兩劑疫苗後雖仍有染疫可能,但目前病例數只占打完疫苗總數的0.008%。因此打總比不打要好,目前研究也顯示,打過疫苗後就算染疫,變成重症者機率也很低。

最後,對於那些選擇不打任何疫苗的人,目前沒有法律強制要求,也不必扯到政治傾向。但我們要敬告拒打疫苗的人,你們固然有權利不打,但別人同樣有權利保護自己的健康,因此拒打者更應該嚴格遵守各種防疫衛生安全規定,保護自己也保護他人。

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