洛城新語/疫情後遺症竟這麼嚴重

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新冠疫情在美國看似有和緩跡象,加州也如此。但有專家歸納流行周期,得出兩個月循環的初步結論。亦即感染人數高低,常在兩個月內高低循環。所以現在疫情稍緩,未必代表疫情止息,或許兩個月內再回升,入冬後疫情可能再走高。

好消息是,除了輝瑞第三針補強劑,政府開始討論莫德納和嬌生補強針何時批准開打。更好消息是默克(Merck,默沙東)的新冠口服藥Molnupiravir,對變種病毒同樣有效,已向FDA請求緊急使用授權;民眾如感染,口服這種藥可減少住院或死亡達50%,對近四成拒絕疫苗的人或能「對症下藥」,只是每個療程需700多美元,實在太貴。

疫情除了感染和死亡,影響民生效應如漣漪般從核心往外擴散。諸如商品供應鏈嚴重受創、外國(尤其中國)貨進口塞港嚴重、碼頭卡車和司機因疫情嚴重短缺;美國農業機械因零組件短缺,部分農作物無法收穫,可能帶高物價上漲。石油價格也搗亂,每桶破80美元,創近年新高。

這些周邊效應帶動下,美國市場缺貨、物價猛漲,通膨嚴重。聯邦社安署明年社安金調升5.9%,創40年來最大調幅。但拿社安金的人每月多領數十至100多元,抵不過物價上漲開銷。物價漲上去後,很難期望能回跌。

上周我們曾提醒年終購物趁早,否則面臨缺貨、漲價。沃爾瑪(Walmart)高達110多萬個40呎長標準貨櫃,滯留美國港口或在海上、在出口國港口等待船期。試想它帶的貨有多少?年終購物遇缺貨,沃爾瑪、亞馬遜等巨頭承包整艘貨輪運貨,問題是運到港後照樣須等候卸船、通關、卡車,能緩解多少,讓人存疑。

去年疫情使川普政府大開國庫之門,猛印鈔票發紓困金,也延長失業救濟金申領期限;拜登政府上台繼續發錢,「大撒幣」造成大批領福利失業者在家懶慣了,重回職場興趣缺缺;今年推估還有1500萬人未就業,近月高達400萬人辭職在家不敢或不肯就業,造成商家、餐館等都找不到工人。

拜登總統急了,昨天約見各港口頭頭,要求加速卸貨,解決大塞港難題。以前政府怕勞工失業,傷害經濟,如今卻反其道而行,反而到處有工作,卻找不到人做。卡車司機短缺,商品供應塞港塞車即使解決,商家找不到足夠人手,整個商業供應鏈和運作都出問題,也是疫情後遺症。

8月底到9月上旬,美國大學美足聯盟、職業美足相繼開賽。電視轉播看到,熱情奔放的美國人擠滿球場,高聲吶喊為自己的球隊加油,全場幾萬人幾乎零距離、沒人戴口罩。近四成人拒絕疫苗下,恣意放任必然助長病毒傳播,疫情可能很快迎來新周期或高峰。

美國人的自由、利己和傲慢天性,病毒肆虐20個月來想與病毒共存,結果迄今付出4460萬人感染、逾72萬人病歿代價,絲毫未學到教訓。天災加人禍,還包括所有疫苗打完後不知有沒有「長期後遺症」,還是未解之謎。這場疫情影響範圍遠比想像中大太多了。

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