流感今年暴增4倍 嬰幼兒、耆老最易受感染

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兒童傳染病專家警告全美家長,在今年這波歷來最嚴重的流感季節中,嬰幼兒特別脆弱,容易遭受感染。聯邦疾病防治中心(CDC)的資料顯示,目前已有45州通報流感疫情,比去年同期增加四倍。

德州兒童醫院傳染病專家伯許尼醫生(Claire Bocchini)表示,這波流感病毒相當危險,不只是平常讓人流鼻涕幾天的病毒而已。哥倫比亞廣播公司醫療專家納若拉(Tra Narula)指出,這次H3N2流感病毒傾向襲擊幼兒及老年人。CDC感染部門主任傑尼根(Daniel Jernigan)說,過去H3N2病毒出現時,有許多死亡病例。這個流感季節已有13名兒童死於流感。 

CDC數據指出,五歲以下幼兒以及兩歲以下嬰兒是感染流感且容易有併發症的危險族群。伯許尼醫生解釋,由於嬰幼兒的肺部及免疫系統仍在發育,特別是年幼者,更容易有併發症。此外,65歲以上年長者也有較高風險。 

為了協助減少流感病毒散播,衛生官員鼓勵民眾經常洗手。猶太青年服務早期兒童保育中心教師薛曼(Rachel Sherman)說,她告訴學生,在點心時間之前、用餐前,以及上洗手間前後都需洗手。因為中心在上個月受到流感嚴重打擊,有多個班因此停課、老師請假。 

據報導,有一名10歲男孩因為流感病毒侵入心臟,於去年除夕過世。即時照護醫師機構醫生艾皮諾(Stephen Epner)指出,機構在各地共有31個分部,發現了675個流感病例。這情況似乎比二、三年前嚴重了30至50%。更糟糕的是,由於波多黎各颶風,造成靜脈點滴袋供應短缺,這些靜脈點滴袋在醫院提供病人輸給藥物和水份。 

在加州,流感相關死亡率特別高。官員報告說,已有27例65歲以上加州居民流感致死相關病症;過去流感季節裡僅有三至四個類似死亡病例。 

保護兒童及成人最好的方法是接種流感疫苗。CDC指出,六個月以上嬰兒及一般民眾都應接種季節性流感疫苗,即使流感季節已經開始,現在接種還不太晚。目前CDC預估疫苗有效性約為32%,儘管不是100%,但對大部分民眾仍有效。伊利諾公共衛生部門醫療長萊登(Jennifer Layden)表示,即使受到流感病毒感染,因為已接種疫苗,也不會太嚴重。

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