流感疫苗「一支打全部」!中研院研發全 A 型流感疫苗,不用再猜病毒株

·3 分鐘 (閱讀時間)

如果今年冬季新冠肺炎疫情持續延燒,加上進入流感季節,很可能會 2 種疫情大爆發。但過去在挑選每年要施打的流感疫苗時,都常常有「猜錯」的狀況,導致保護力沒有想像的這麼高。

為了解決這個問題,中研院基因體研究中心團隊研發出「單醣化嵌合血凝集素(chimeric HA)蛋白疫苗」,對抗各種異株和亞型的 A 型流感病毒,減少因誤判病毒株導致疫苗防護力不足的問題,研究成果也在 109 年 7 月登上國際期刊《美國國家科學院院刊》(PNAS)。

預防流感最佳方法是接種疫苗,但疫苗通常只針對單一亞型,不同亞型之間沒有免疫交叉性,一旦病毒突變,或者病毒株預測錯誤,當年趕製的疫苗就會失去預期保護力。因此,研究團隊擷取來自兩種不同病毒株的蛋白質,組合成全新的血凝集素,再輔以中研院獨創單醣化技術,研發出「單醣化嵌合血凝集素蛋白疫苗」,可預防各種異株和亞型的 A 型流感病毒感染人體。

A型流感病毒的分類

由病毒表面的血凝集素(HA)以及神經胺酸酶(NA)兩種蛋白決定,經過排列組合,可以組成不同的病毒株,例如 H1N1、H5N1 等;而病毒突變通常發生在血凝集素的頭部區域。

本論文第一作者本院廖心瑜博士後研究員為了克服 H1 亞型產生的抗體只能預防 H1 病毒感染的問題,便鎖定病毒表面一根根突起的血凝集素蛋白進行研究。

廖心瑜先將 H1 和 H5 不同亞型的血集凝素序列進行排列,找出 H1 和 H5 的共通序列,然後再將不同的區域排列組合,設計出不同於自然界存在的嵌合血凝集素。經過多方嘗試後,篩選出一個頭部含有共通 H5 序列、枝幹含有共通 H1 序列的嵌合蛋白。實驗發現,此蛋白可引發良好的免疫反應。

為了進一步優化疫苗效力,研究團隊還利用單醣化技術,修飾血凝集素上特定部位多餘的醣,簡化後的嵌合蛋白可以露出不易突變的區域,使得人體免疫系統更容易辨識、消滅已被感染的細胞。

研究團隊發現,將單醣化後的嵌合血凝集素結合中研院專利的醣脂佐劑(cHAmg + C34)一起使用,可產生較多的細胞激素以及 T 細胞反應,增強免疫效果。攻毒試驗結果也顯示能有效抵抗四種不同的 H1N1 病毒和兩種不同的 H5N1 病毒,達到至少 80% 的保護效果,甚至也能中和 H3、H5、H7 和 H9 等不同亞型的病毒。

本項技術亦可用來開發新一代冠狀病毒疫苗,以對付不斷突變的新冠病毒株。相關研究目前仍在進行中。

參考資料

Chimeric hemagglutinin vaccine elicits broadly protective CD4 and CD8 T cell responses against multiple influenza strains and subtypes

文、圖/盧映慈

更多Heho健康網文章
打新冠疫苗前得要先瘦身!英美醫界:肥胖恐會讓疫苗無效
新冠有沒有疫苗恐不是重點 專家:抗體在血液裡很難碰到病毒