海獺變身「生態戰士」吃海膽力助加州海藻林復甦

地球氣候變遷與生態系統運作息息相關,當物種分布改變時,生態系統也可能跟著失去平衡。美國加州科學家近期證實,海獺是緩解氣候變遷影響的關鍵角色,牠們能控制海洋中海膽的數量,促進海藻林等生態系統回到平衡狀態。專家指出,健康的海藻林、紅樹林等海洋生態系統能吸收和隔離大氣中的二氧化碳,緩解氣候變遷對地球的威脅,不過隨著向日葵海星因疾病影響分布變少,海膽少了天敵後開始爆炸式增長,逐漸吞噬茂密的海藻林,不僅影響其他海洋生物的食物和棲息地,也破壞生態循環。

加州科學家10多年前發現海獺可以抑制海膽數量後,便積極展開復育行動,並在Elkhorn Slough自然保護區釋放海獺,目前該區海獺已從少於20隻成長到100多隻。隨著海藻林恢復健康,海獺獲得生態戰士的美名,當地物種數目也越來越豐富,成為一區生態寶藏。