深海鑽油死灰復燃

顏嘉南
中時電子報

工商時報【顏嘉南】

■英國石油墨西哥灣漏油事件的教訓,不敵全球能源需求攀升,深海鑽油作業又再度在墨西哥灣展開,並擴及全球多個海域。

■Deepwater drilling has regained momentum in the gulf and is spreading around the world despite accidents in offshore fields, though none have compared to the BP spill.

英國石油(BP)爆發墨西哥灣漏油事件還不滿2年,隨著外界對該事件的記憶逐漸消退,而且全球的能源需求加速上揚,深海鑽油作業又重新進駐墨西哥灣,並擴散至全球海域。

2010年4月英國石油在墨西哥灣的鑽油平台爆炸,造成11名工人喪生,以及數百萬加侖的原油流進墨西哥灣,美國總統歐巴馬下令暫停墨西哥灣鑽油作業,並暫緩核發新的石油開採許可。

不過禁令最終還是解除,歐巴馬政府在今年3月發出首張新的墨西哥灣鑽油許可。石油業高階主管稱墨西哥灣為全球最佳鑽油海域,該地的鑽油作業將如雨後春筍般不斷的湧現。

分析師表示,墨西哥灣鑽油作業死灰復燃,主要因為全球對能源的需求持續上揚。美國萊斯大學能源計畫副領導人潔芙(Amy Myers Jaffe)表示,「我們需要石油,民眾必須接受鑽油帶來的漏油風險,不然就得放棄汽車。」

開採盛況 更勝從前

英國石油和其他石油公司正加緊在墨西哥灣的石油開採和生產工作,預估不久後石油產量將超越漏油事件之前的水準。目前墨西哥灣有40座鑽油平台,遠高於1年前的25座,英國石油擁有其中5座,並計劃在今年底前再增添3座。

美國能源部近期指出,墨西哥灣的石油產量預計由2011年的每日130萬桶,增加至2020年前的200萬桶。除了墨西哥灣,石油業者也將眼光瞄準鄰國墨西哥和古巴的海域,以及東非和地中海中部等新的鑽油據點。

雖然新發現的油田不可能讓全球油價大幅下滑,但美國外海油田的產量合計,可望降低未來美國的石油進口量。新的鑽油平台將滿足中國和印度等新興國家逐漸揚升的石油需求,在此同時,全球仰賴數十年的北非和中東地區,因政治動盪威脅石油供應。

漏油意外 頻頻發生

隨著全球的石油需求攀升至每日逾8,900萬桶,且傳統的近岸和淺水海域石油已經枯竭,墨西哥灣、南美、西非和澳洲深海,重要性逐漸提升。

不過深海鑽油依然存在風險,鑽油作業深至海面6,000英尺或是海床之下,高溫和高壓的環境讓意外事件頻傳,中國和巴西去年皆發生嚴重的鑽油意外。

中國海洋石油與康菲石油合資的油田事業爆發漏油意外,逾3,200桶石油和油基泥漿流進渤海,為中國最嚴重的海洋生態浩劫。2011年11月雪佛龍在巴西里約熱內盧的海域發生漏油事件,遭巴西開罰5,000萬巴西幣(約2,750萬美元)。

美國國內石油開採和油價也成為本次總統大選的重要議題,各位候選人對油價上揚原因爭論不休,但要求提升陸上或是近海石油開採卻少有歧見。

石油歷史學家尤金(Daniel Yergin)表示,「過去2年美國政治圈有關石油的談話內容已經轉變,新的焦點放在如何讓美國陸上和近海石油開採雙管齊下。」

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