淺談高齡衰弱症

KingNet國家網路醫藥 黃慧玫
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報導/黃慧玫 圖片設計/Darren 諮詢專家/臺北市立聯合醫院和平院區家醫科主治醫師 葉孟奇

隨著年紀增長,多數老年人會出現體能下滑及身體器官衰退等現象。從外觀上看來,會呈現衰弱無力、動作變緩、走路不穩等樣子,使得「老化」與「衰弱」經常會拿來被相提並論。

臺北市立聯合醫院和平院區家醫科主治醫師葉孟奇表示,高齡衰弱,表示身體多項生理系統的的儲備量下降,超出其原來年紀該有的程度,導致一遇到特殊事件,無法維持身體的恆定,當身體平衡被打亂後,使得預後變慢且不完全。

他舉例,醫院裡常見有些老年患者,體格偏瘦但看似健康,尚有自我照顧能力,只是行動稍慢些。只因泌尿道感染住院治療一週後,竟喪失走路能力,甚至只能臥床,生活不能自理需他人全程照顧,就是典型的「衰弱症」。

這樣的長者身體狀況處於危險邊緣,任何風吹草動都能成為壓垮健康的最後一根稻草。臨床上發現,有「衰弱症」的老年人是不良健康後果的高危險群,死亡率較強健長者高3至5倍。

葉孟奇指出,造成高齡衰弱的原因,可以分為內在和外在因子。內在因子,如老化、生理、心理狀態、多重慢性疾病、營養不良、生活習慣等;外在因子,如社會、經濟、環境等,兩者會彼此交互作用而誘發並促使衰弱的發生。

2001年國外學者曾提出5項衰弱臨床表徵:無預期的明顯體重減輕、費力疲憊感、肌握力下降、行走速度變慢、體能活動度低,若符合3項以上,即被認為患有衰弱症。

研究顯示,衰弱的人在死亡率、住院率、跌倒率、日常生活及行動能力變差的比率等,皆比無衰弱的人高。因此,衰弱被認為是失能前的重要表徵,且衰弱的等級越高,其改善的可能性越小,不良預後及死亡的風險也增高。

葉孟奇提到,目前有許多生理機轉被提出與「高齡衰弱症」有關,其中「肌少症」被認為與「衰弱症」有高度相關。

肌肉質量會隨著年齡增長而下降,不常使用的肌肉減少速度更快。肌肉質量與強度的衰退,影響步態和平衡,進而容易跌倒,造成行動能力下降,促使衰弱速度加快。

許多急性和慢性疾病、退化的相關狀況,也都會間接或直接誘發衰弱的產生。而衰弱症又會更進一步使疾病、肌肉質量及相關情況惡化,導致衰弱症老人進入身體狀況每況愈下的惡性循環。

葉孟奇建議,「高齡衰弱症」目前尚無標準治療方法,最好的做法是,針對有衰弱症傾向的老年人及早介入治療。目前認為,最有效的方法是,規律的運動或保持動態的生活型態。

規律的運動或休閒活動,除了可以維持身體功能外,也能促進、維持或改善身體的協調與平衡功能,並且減緩「肌少症」的惡化,減少跌倒的機會。同時,以適當營養、控制慢性疾病、戒菸、保持開朗的心情及多參與社會活動等多管齊下,才能減緩「高齡衰弱症」的發生。


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