減少醣類代謝 葡萄糖胺可延壽

瑞士研究發現,民眾常用來補強膝蓋等關節的葡萄糖胺,會改變生物體代謝營養的機制,進而延長生命。(photo by Joshua Rappeneker on Flickr- used under Creative Commons license)

【台灣醒報記者李昀澔綜合報導】食用葡萄糖胺不僅有益膝蓋等關節健康,可能還有「延年益壽」的效果。瑞士蘇黎世聯邦理工學院團隊發表於《自然:通訊》期刊的研究指出,透過動物實驗發現,葡萄糖胺能促進生物體蛋白質的代謝,及減少醣類代謝,因而可延長線蟲及實驗鼠的生命。研究人員解釋,葡萄糖胺的效果類似「低醣飲食」,有益年長者的健康。

葡萄糖胺是一種身體自然產生的「潤滑劑」,可促進「關節軟骨素」的形成,刺激軟骨細胞分泌多醣體及膠原蛋白,以補充關節黏液、增加關節彈性,並能緩和關節發炎及腫脹的情形。隨著年齡增長,人體分解葡萄糖胺的速度凌駕於合成之上,造成退化性關節炎等問題,醫師往往建議年長患者適度補充葡萄糖胺,以維持關節健康。

蘇黎世聯邦理工學院教授麥可瑞斯多團隊發現,在線蟲飼料中添加葡萄糖胺,使線蟲壽命平均延長5%,而葡萄糖胺加入年約2歲、換算約為65歲人類的「老」老鼠的飼料中,老鼠壽命延長10%,換算約等於人類的8年。

瑞斯多推測,動物飲食添加葡萄糖胺可延壽的關鍵,很可能在於葡萄糖胺造成醣類代謝下降;該團隊曾在2007年時於《細胞代謝》期刊發表研究指出,飲食中醣類比例高,會縮短線蟲壽命,但若破壞線蟲代謝醣類的機制,其壽命反而會延長。

研究人員進一步發現,無論是線蟲或實驗鼠,餵食葡萄糖胺都有助於提升胺基酸代謝,也就是促進身體吸收蛋白質;通常只有在醣類缺乏時,動物體才會轉而代謝蛋白質為養分。該實驗結果則顯示,老鼠食用低醣飼料時,醣類代謝量與食用普通飼料加上葡萄糖胺相同。瑞斯多解釋,此現象類似臨床上建議年長者食用醣類含量較低的飲食,而葡萄糖胺就足以造成低醣飲食的效果。

瑞斯多坦言,雖然他本人習慣每天補充含葡萄糖胺的營養品,但由於目前該團隊都是以動物實驗為主,因此未來必須確定葡萄糖胺在人類也有降低醣類並促進蛋白質代謝的效果,才能進一步探討葡萄糖胺是否真能延年益壽。