準總統先生,78歲生日快樂!一文看懂史上最老白宮主人拜登的年齡挑戰

閻紀宇
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美國總統當選人拜登20日沒有什麼特別的行程,但他身上倒是發生一件大事:老人家歡渡78歲生日。

再過兩個月,2021年1月20日中午時分,拜登(Joe Biden)將成為美國244年歷史上最老的一位總統。前一位記錄保持人是1989年1月20日以77歲又349天退休的雷根(Ronald Reagan)總統。

年近八旬日理萬機

換言之,拜登總統除了要處理新冠肺炎疫情肆虐、近代最嚴重經濟衰退失業潮、美國社會左右分裂、中國勢力不斷崛起等重大危機與挑戰,還得向全美3億3000萬人民證明:年齡只是一個數字,年近八旬的他日理萬機勝任愉快。

拜登當天在第二故鄉德拉瓦州渡過,繼續籌備政權交接工作(儘管川普仍然拒絕認輸),並會見兩位老友、國會民主黨領導人:眾議院議長裴洛西(Nancy Pelosi)與參議院少數黨領導人舒默(Chuck Schumer);裴洛西為拜登送上自己最心愛的花草:一盆白色蘭花。

舒默自己3天後過70歲生日,裴洛西更已高齡80歲,再算上74歲的落敗總統川普、78歲的參議院多數黨領導人麥康諾爾(Mitch McConnell),今日華府可謂「老人政治」當道。

選戰期間,川普經常拿拜登心智與體能的老化來作文章,嘲笑他是「瞌睡喬」(Sleepy Joe),譏諷他在疫情期間「躲在自家地下室」「到哪裡都戴著一副大口罩」。選戰結束,疑雲未散,羅格斯大學(Rutgers University)政治學者貝克(Ross Baker)說:「拜登必須讓美國人民信服,他在體力上與心智上都會是一個稱職的總統。」

身高182公分,體重81公斤,有輕微的心律不整

拜登的私人醫師歐康諾(Kevin O’Connor)去年12月發布報告,形容他「健康良好、活力充沛……能夠完善履行各項總統職責。」拜登身高182公分,體重81公斤,身體質量指數(BMI)24.4(非常標準)。拜登有輕微的心律不整、高脂血症、胃食道逆流、季節性過敏。

拜登不抽菸、滴酒不沾,一個禮拜至少工作5天。他在1988年曾兩度罹患腦部動脈瘤,幾乎致命,動手術後治癒。此外,拜登在2003年摘除膽囊。他今年9月接受CNN專訪時承諾,上任之後對自己的健康狀況將「完全透明」。

高齡的總統需要一位相對年輕的副手。即將成為美歷來第一位女副總統的賀錦麗(Kamala Harris)比拜登年輕將近22歲,顯然會被賦予重任,不會只是一位「虛位副總統」。許多分析家預測,拜登2024年不會以將近82歲的高齡尋求連任,屆時年方60歲的賀錦麗近水樓台。

老總統如何凸顯自己「一尾活龍」?

老總統要如何凸顯自己「一尾活龍」,但又不會太過勉強?印第安納波利斯大學(University of Indianapolis)總統史學家法蘭茲(Edward Frantz)舉了幾個例子。雷根三不五時讓人民看到他劈砍薪柴、騎馬奔馳的牛仔英姿;川普在新冠肺炎痊癒後迅速恢復競選行程,甚至自詡為「超人」。

1841年上任的哈里森(William Harrison)總統可能做了錯誤示範。當時他以68歲成為美國史上最高齡總統,25名內外孫的記錄更是至今無人能及。3月4日(1937年才提前至1月20日)總統就職日當天寒冷潮濕,哈里森堅持軍人本色,不穿大衣也不戴帽子,謝絕密閉馬車,頂著寒風騎馬參加就職典禮,發表長達8445字、將近2個小時的就職演說(至今仍是記錄),當晚還出席3場就職典禮舞會。3月26日,哈里森出現類似感冒的症狀,並且迅速惡化。4月4日,哈里森與世長辭,成為第一位在任內病故的美國總統;在位僅31天,也是一項美國歷史記錄。

1841年上任的美國第9位總統哈里森(William Harrison)(Wikipedia / Public domain)
1841年上任的美國第9位總統哈里森(William Harrison)(Wikipedia / Public domain)

1841年上任的美國第9位總統哈里森(William Harrison)(Wikipedia / Public domain)

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