漢字叔叔認定中國是家 不想離開

記者黃冠智╱綜合報導
中時電子報

旺報【記者黃冠智╱綜合報導】

雖然理查德.西爾斯成功設立「漢字字源」網站,但2007年他失去工作,隔年又因網站虧損,連老婆都離他而去。2011年,大陸網友得知此事,傾力協助,理查德在1個月內收到上千封郵件和資助,網站點擊量更超過60萬次,之後就被稱為「漢字叔叔」。

「漢字字源」設立時,理查德已年過半百,雖然將數十萬的「字源」數位化堪稱壯舉,但難敵美國經濟危機。2002年他失去矽谷的工作,轉向成為河道管理員。5年後再度失業,不僅無力支付助理薪酬,就連妻子也拋下他離去。

為保持網站的純淨,理查德不斷拒絕商業廣告,不得已情況下,他開通了捐款功能,期望透過大眾,讓網站持續經營。不過每年最多只收到50美元捐款,最艱困的時候,就連租服務器的47美元都籌不出。

2011年,1名大陸網友偶然發現「漢字字源」網站,並透過微博轉發相關事跡。貼文一出,許多人都被理查德的故事震驚,不僅網站點擊量達到60萬次,更在1個月內收到上千封信件(附捐款),至此之後,就有人稱他為「漢字叔叔」。

看到中國網友對漢字的熱情,61歲的理查德買了單程機票到天津,決定在中國繼續漢字事業。然而年齡過大又沒有博士學位,只能依靠旅遊簽證停留,常需出國補簽,幾番折騰後,花費不少金額,還差點被驅逐出境。

當時他心急如焚:「很希望在中國安定,父母已經離世,美國只剩下一個弟弟,已認定中國是『家』,不想離開中國!」

北京師範大學接收了這位漢字叔叔,雖然僅能以「代課教師」的方式聘任,每月只領4200元人民幣的薪資,但他說:「我很滿意,我喜歡這裡。能再繼續研究漢字、經營網站了。」理查德自奉甚儉,領著比一般白領還少的薪水,甘之如飴。

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